Zelfs in de Tea Party zijn ze Sarah Palin zat

Het is al heel lang een populair gezelschapsspel in de Amerikaanse politiek: gaat Sarah Palin zich kandidaat stellen voor de presidentsverkiezingen of niet? Maar steeds meer Republikeinen krijgen er genoeg van. Laat maar zitten, voor ons hoeft het niet meer, wordt in de partij gezegd, zelfs onder aanhangers van de rechts-populistische Tea Party. Het is het risico dat iedereen loopt die het verleidingsspel te ver doorvoert.

Sarah Palin. Beeld getty
Sarah Palin.Beeld getty

Palin, de oud-gouverneur van Alaska, duikt herhaaldelijk op in Iowa en New Hampshire, twee staten waar de eerste voorverkiezingen voor de Republikeinse nominatie worden gehouden. Dat doet vermoeden dat ze zich kandidaat zal stellen.

Maar wanneer ze daarnaar gevraagd wordt, weigert ze steevast dit te bevestigen. Het enige wat ze erover kwijt wil, is dat ze eind september haar besluit zal nemen. Jim DeMint, een senator uit South Carolina en een Tea-Partyprominent, gelooft niet meer dat zij alsnog zal aanschuiven bij het Republikeinse kandidatenveld. 'Het lijkt er niet op dat zij gaat meedoen', zei hij tegen CBS News.

Hekel aan haar fans

Anderen gaan nog een stapje verder: zij wíllen niet eens meer dat ze opgaat voor het presidentschap. Op Fox News zei Ann Coulter, een conservatieve publiciste, dat ze zich stoort aan het fanatisme van Palins aanhangers. 'We waren allemaal dol op Sarah Palin vanwege haar vijanden. Ik begin een hekel aan haar te krijgen vanwege haar fans.'

Dat laatste stoort ook de Republikeinse blogger Erick Erickson. Omdat zij zich almaar geen kandidaat stelde, ging hij zich op anderen richten. Maar 'je afwenden van Sarah Palin is hetzelfde als de Scientology Kerk verlaten', zegt hij. Op internet openden Palin-sympathisanten de aanval op hem.

Palin is geliefd bij veel activisten van de Tea Party. Zij is voor hen de ideale anti-establishmentkandidaat. Ze neemt het niet alleen op tegen de gevestigde orde in de Republikeinse partij, maar negeert ook de traditionele media.

Maar volgens Ryan Rhodes, voorzitter van de Tea Party in Iowa, wordt het aantal Republikeinse kandidaten eerder kleiner dan groter. 'Voor mij is het belangrijker dat ik de standpunten van de Tea Party goed uitdraag dan dat ik me bezig houd met de vraag of Sarah Palin wel of niet meedoet.'

Hierbij speelt waarschijnlijk ook de kandidatuur van Michele Bachmann een rol: zij was er wel vroeg bij en bedient naar hartelust het rechts-populistische sentiment.

Ondertussen is Palin behalve politicus ook een beroemdheid. En die hoeven niet veel te doen, om aandacht te krijgen. Volgende week komt een nieuw boek over haar uit: The Rogue: Searching for the Real Sarah Palin. De auteur is de journalistieke veteraan Joe McGinniss. Hij betrok voor het boek de woning pal naast Palins huis in Alaska.

Hij zou hebben ontdekt dat ze als student samen met haar professor marihuana rookte, dat ze cocaïne snoof van een olievat en dat ze een affaire had met een zakenvriend van haar man Todd. 'Die hockey-moeders toch', schreef een blogger.

Deze 'onthullingen' vallen in de categorie huis-tuin-en-keukenzonden. Of daarvoor de toepassing van een weinig fijnzinnige journalistieke krakersmethode was gerechtvaardigd, moet iedereen voor zichzelf beoordelen. McGinniss zal ongetwijfeld vurig hopen dat Palin zich kandidaat stelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden