Zelfs een training van Zuid-Afrika is live op televisie

Na een voorbereiding van zes jaar is het vandaag zover: Zuid-Afrika kruipt in de rol van gastheer en ontvangt Mexico in stadion Soccer City voor het openingsduel van het WK. ‘Het voetbal sliep hier, maar nu is het een baken van hoop’, zei bondscoach Carlos Alberto Parreira.

Met verbazing, en ook wel vermaak, volgt de eerbiedwaardige Braziliaan (67) de hectiek in het land dat zijn enthousiasme niet kan afremmen. ‘Deze wedstrijd gaat het klimaat van het land veranderen’, zei hij licht filosofisch. En wie hem goed in de ogen keek, donderdagmiddag in het imposante stadion in Johannesburg, zag dat hij het meende.

In het laagst geplaatste gastland uit de historie van het WK is Matthew Booth, de 33-jarige reus in de defensie, en tevens de enige blanke basisspeler, de cultheld voor de fans. Oud-Ajacied Aaron Mokoena (Portsmouth) is aanvoerder. Steven Pienaar van Everton, een andere voormalige voetballer van Ajax, is de gezichtbepalende speler in de basisploeg van Parreira, die Benni McCarthy, nog zo’n ex-Ajacied, thuisliet.

De spits van West Ham United werd niet opgenomen in de selectie vanwege overgewicht en losbandig gedrag. De Braziliaan, die de Zuid-Afrikanen voor de tweede keer in zijn carrière coacht, bracht zijn spelers sowieso discipline bij. ‘Zijn tactische werk heeft voor een omslag gezorgd’, zegt Mokoena.

Parreira gruwt van de massale aandacht voor elk snippertje nieuws rond zijn ploeg, waarin spits Katlego Mphela van Mamelodi Sundowns uitgroeide tot topscorer van de laatste maanden.

Voor iedereen in de selectie van Bafana Bafana is het sowieso wennen aan al die belangstelling van de bevolking en de media. ‘Zelfs trainingen zijn live op tv uitgezonden. Dat is grappig, maar ook best raar’, zegt Twentespeler Bernard Parker.

De 24-jarige aanvaller werd in zijn eerste seizoen als reserve bij FC Twente landskampioen, al was zijn aandeel in die titel zeer gering. Ook in de ploeg van Parreira moet Parker zich voorlopig richten op de rol van invaller. Dat vindt hij prima. Zijn kansen komen nog wel, zegt hij.

Vorig jaar tijdens de Confederations Cup, het traditionele oefentoernooi een jaar voor de start van een WK, had hij de aandacht getrokken van een internationaal publiek. Hij scoorde twee keer tegen Nieuw-Zeeland en voorkwam in de wedstrijd tegen Irak een treffer van een eigen ploeggenoot door de bal onbedoeld uit het doel te werken.

Nu wordt hij in Zuid-Afrikaanse kranten omschreven als een supersub. Parker weet niet of hij het daarmee eens moet zijn. Wel vindt hij dat hij van betekenis is voor het elftal dat zaterdag nog met 1-0 won van Denemarken en de reeks van ongeslagen wedstrijden uitbreidde naar twaalf.

‘Als ik Soccer City binnenloop voor die openingswedstrijd, weet ik dat ik de droom van miljoenen Afrikaanse jongetjes beleef’, zegt Parker. ‘Voordat de groep samenkwam, ben ik nog even bij mijn familie in Boksburg langsgegaan. Je ziet dan dat zelfs mensen die weinig met voetbal hebben toch in ons shirt rondlopen. Grappig, iedereen wil er nu bij horen.’

Maar wat mogen wij van Zuid-Afrika verwachten in een poule die verder bestaat uit de WK-finalist van 2006 Frankrijk en Uruguay?

In de eindeloze stroom toernooiprognoses over de kansen van alle Afrikaanse deelnemers op overleving van de groepsfase, werd Zuid-Afrika niet of nauwelijks genoemd. ‘Dat alleen is al voldoende motivatie om het tegendeel te bewijzen’, zegt Parker.

‘Vergeet ook niet dat Parreira ons veel speldiscipline heeft bijgebracht en dat we met stappen vooruit zijn gegaan sinds de Confederations Cup van vorig jaar. Ik zal nooit zeggen: Zuid-Afrika plaatst zich wel even bij de laatste zestien. Maar vergis je niet in onze kracht. Wij zijn er wél toe in staat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden