Zelfs Contador heeft een keer rust nodig

Vol aanvalslust en vechtend tot de allerlaatste meters. Alberto Contador neemt passend afscheid.

Alberto blinkt uit in vechtlust. Beeld afp

Vrouwen en kinderen eerst. Morsige mannen schuifelen weifelend aan de kant als de allerkleinsten met hun handtekeningenboekje door hun moeders bij het afzetlint worden afgeleverd. Het is iedere dag volle bak bij de bus van Trek-Segafredo. Tientallen mensen hopen een glimp op te vangen van de Spaanse superheld Alberto Contador, die bezig is met zijn laatste wedstrijd.

De fans hoeven zich geen zorgen te maken: Alberto Contador neemt zonder uitzondering iedere dag de tijd voor selfies, een aai over de bol en een vluchtige krabbel voor de verzamelaar. Terwijl de Spanjaard de laatste dagen ook nog bezig is met een onwaarschijnlijke opmars in het algemeen klassement. Hij staat vijfde.

Verlies voor de wielrennerij

Die lach, die rust, is dat echt of gespeeld? 'Die is zeker echt', zegt Koen de Kort, teamgenoot van Contador. 'Maar woensdagavond verzuchtte hij wel: cuatro días. Nog vier dagen. Dan is het even gedaan met het circus. Want hoeveel hij er ook van geniet: uiteindelijk heeft iedereen zijn rust nodig.'

Vraag rond in het peloton en iedereen geeft hetzelfde antwoord: het afscheid van Contador is een verlies voor de wielrennerij. Contador wordt geprezen om zijn aanvalslust. Veel klassementsrenners zijn blij als ze in het wiel van de concurrenten kunnen blijven, maar Contador heeft een haast onstilbare honger naar strijd als het bergop gaat.

Jesús Hernández reed al samen met Contador voordat ze prof waren. Met wat korte tussenpauzes zaten ze vrijwel altijd in dezelfde ploeg. Hij spreekt vol liefde over zijn vriend: 'Hij is niet alleen een geweldige coureur, hij weet mensen in heel Spanje te inspireren om te gaan fietsen. Wat zeg ik: over de hele wereld.'

Afscheidstournee

De ploeg ziet deze Vuelta als een soort afscheidstournee: de steile Spaanse bergen als het podium waar Contador voor de laatste keer zijn succesnummers ten tonele te brengt. Van Baskenland tot Madrid. Om het allemaal in goede banen te leiden, heeft hij zelfs een persoonlijke perswoordvoerder bij zich. Elke dag worden soundbites en vertaalde interviews van Contador rondgestuurd aan het internationale journaille.

Bijna was het feestje niet doorgegaan: al tijdens de derde etappe, die eindigde in Andorra, werd Contador ziek. Hij voelde zich zo slecht, dat zijn Nederlandse ploegleider Steven de Jongh met gekruiste vingers in de volgauto zat. Het zal toch niet...

De Jongh: 'Dat was een ramp geweest. Ook de dag erna was nog een zware rit. Maar goed, Contador is een vechter. Dat zie je nu ook: hij verloor minuten, maar staat weer op een mooie plek in het klassement.'

Hij kan zelfs nog een plekje stijgen vandaag, naar de vierde plaats, met de loodzware Angliru als slottklim. Het aftellen is bijna afgelopen: nog dos días voor El Pistolero.

Lees meer over de Vuelta

Op schoot bij Sunweb-ploegleider Arthur van Dongen ligt vandaag een keurig uitgetikt verslag van de Angliru, de bepalende slotklim van vandaag. Sunweb-renner Tom Veelers is begin augustus, na deelname aan de Clásica San Sebastián, naar de Angliru afgereisd om te verkennen. Houdt Wilco Kelderman stand op de afgrijslijke Angliru? (+)

Alberto Contador won de drie grote wielerronden tweemaal of vaker. Dat lukte verder alleen Bernard Hinault. Maar hoe geloofwaardig zijn de ongelooflijke prestaties van de 34-jarige Spanjaard? Hij zwaait zondag af: tijd voor de eindbalans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden