Zelfbewust en klaar voor de strijd

Hij barst van de energie en kan zich niets voorstellen bij een reserverol op het EK voetbal. Vanavond speelt Huntelaar met Oranje tegen Slowakije.

Het WK van 2010 was een mengelmoes van vreugde en verdriet voor Klaas-Jan Huntelaar, maar ook de aanzet om nog beter te worden als spits. 'Ik heb mijn agressie en gretigheid kunnen omzetten', concludeert hij nu.

Hij scoorde twaalf keer in de EK-kwalificatieronde en was afgelopen seizoen topschutter van de Bundesliga, met 29 treffers. Dan durf je te stellen, voor een volgend toernooi: 'Ik ben klaar. Ik voel me heerlijk en zit vol energie.'

Als 28-jarige nadert hij zijn top. 'Ik voel het met bewegen. Als je 19 bent, heb je nog niet die kracht in je benen. Je beweegt en ziet dingen, maar het lijkt net vertraagd. Dat gaat makkelijker nu.'

Huntelaar praat tijdens de zogenoemde tafeltjesdag in Beau Rivage, het spelershotel in Lausanne. Het is een dag vóór oefenwedstrijd 1, tegen Bulgarije. Oranje verliest dat duel met 2-1 en de spits krijgt nauwelijks een kans. Terug in Hoenderloo blijft hij rustig: 'Ik concentreer me op de volgende twee wedstrijden. Meer tempo en meer daadkracht zijn vereist. Alles moet sneller en beter. We mogen ook wat offensiever voor de dag komen.' Woensdag is oefenduel 2, tegen Slowakije in Rotterdam.

De discussie over Robin van Persie of Huntelaar in de spits is van de kabbelfase in een stroomversnelling geraakt. De ene keer ontbrak de een, dan de ander. In één formatie waren ze doorgaans geen succes, samen. Nu zijn ze allebei fit. Vraag hem niet hoe het moet. 'Het belangrijkste is wat de trainer wil. Ik ga zelf geen opstellingen maken.'

Het dilemma is duidelijk: beiden zijn spits in een systeem waarin één van hen op die plaats kan meedoen. Van Persie glorieerde als 'gevormde' spits bij Arsenal. Huntelaar is een geboren nummer 9, hetgeen hij weer bewees bij Schalke. Hij ziet zichzelf meer als pure aanvalsleider dan Van Persie. Als de bondscoach Huntelaar opstelt, kan hij Van Persie op een van de andere aanvallende plekken neerzetten. Als hij Van Persie tot diepe spits benoemt, moet hij Huntelaar passeren. Zo is het.

Huntelaar: 'Ja, ik moet voorin spelen. Nee, intensief praten Robin en ik daarover niet onderling. Iedereen heeft zijn eigen idee. Iedereen wil zelf spelen. Ik ben ook liefhebber. Het is volle bak trainen en dan zien we wel. Het is duidelijk dat ik echt naar het EK toeleef, in het besef: nu moet het gebeuren.'

Op het WK van 2006 behoorde hij tot de late afvallers. Op het EK van 2008 was hij reserve achter Van Nistelrooij, twee jaar later achter Van Persie, die toen nummer 9 droeg. Huntelaar was destijds 21. Zijn status is gegroeid. 'Door mijn doelpunten heb ik een bepaalde manier van onafhankelijkheid bereikt.'

Huntelaar was vorige week te gast bij '24 uur met...', een programma van Wilfried de Jong. Hij was openhartig, humoristisch, intelligent en verdrietig om zijn overleden oom Cor, die hij had willen eren door bij een eventueel doelpunt in de WK-finale zijn shirt omhoog te trekken en een beschreven T-shirt te showen. Hij viel niet eens in.

'Ik vind het een leuk en interessant programma, omdat het ook over andere dingen gaat dan voetbal. Het is theaterachtig, een beetje links. Ik heb ook een probleem met macht. Als mensen macht hebben, gaat het vaak fout. Wilfried schopt aan tegen mensen die macht hebben, ik ook.'

Dan moet de voetbalwereld met zijn strakke hiërarchie toch moeilijk voor je zijn.

'Als je boos bent, komt energie vrij. Ik zeg niet dat ik puur en alleen links ben, maar ik heb echt moeite met scheve machtsverhoudingen. Daar kan ik gewoon niet tegen. Eigenlijk moet ik zelf ondernemer zijn. Als ik mensen boven me heb, kan ik daarmee lastig omgaan.'

De bondscoach heeft macht. Hij kan je opstellen of niet.

'Ja, dat is lastig. Ik kijk naar mezelf en probeer er alles aan te doen. Aan mij mag het nooit liggen. Alles wat ik aan de hand heb, daarin ben ik perfectionistisch. De rest heb ik niet in de hand.'

Je vroegere clubtrainer Verbeek vertelde me onlangs dat jij naar huis gaat als je niet speelt.

'Hahahaha. Zei Verbeek dat? '

Hij verwacht botsende ego's op het EK. En hij kent jou beter dan ik.

'Nee, daarover denk ik nog niet. Ik denk alleen aan een mooi toernooi. Ik heb een heel seizoen gespeeld en ik ben fit. Die energie neem je mee. Zo kom je binnen. Zelfbewust, klaar voor de strijd. Voor mij kan het niet snel genoeg beginnen. Het is als met muziek. Van lekkere muziek kun je in een flow komen. Dan heb je zin om naar buiten te gaan en feest te vieren. Zo is het met voetbal ook.'

Hij praat over zijn favoriete muziek voor wedstrijden. Armin van Buuren met One, gespeeld op het Museumplein, bij de huldiging na het WK. 'De avond ervoor hoorden we het ook op het feest. Toen merkte je gelijk dat het nummer iets deed met ons. Toen we het de volgende dag weer hoorden, op dat podium, zat iedereen met dat gevoel van de dag ervoor. '

In de kleedkamer, voor trainingen of wedstrijden, schallen populaire, opzwepende songs van het moment door de boxen. Top-40-werk vaak. Hij somt op: 'We are young van Fun. Drive by van Train. Everything is gonna be allright van Babysitter Circus.' Als fijne bands noemt hij the Editors en the Killers. En hij luistert graag naar Number of the beast, van Iron Maiden.

'Ik heb altijd zin om te voetballen, maar muziek brengt iets extra's. Ook herinneringen. Als ik Waka Waka van Shakira hoor, denk ik aan het WK in Zuid-Afrika. Dat is dan verdrietig, omdat ik weinig speelde, maar we zijn wel in de finale gekomen, dus ik heb er ook goede herinneringen aan. Giovanni van Bronckhorst kreeg kramp tegen Spanje, toen viel Braafheid in en niet ik, terwijl ik al warmliep. Dan begrijp ik ook wel dat de trainer met een paar minuten te spelen geen risico neemt.

'Voetbal is mijn passie. Dan ben ik een spons. Ik zoog alles op, als kind al. Alle spelers kende ik, hoeveel doelpunten ze hadden gemaakt, wie goed was en wat minder. Maar naarmate je ouder wordt, krijg je ook andere interesses. Ik probeer zo breed mogelijk te kijken. Al die kennis en scholing brengen je verder.

'Als spits denk je overal over na. Als iemand gaat schieten, denk ik al: wat ga ik doen? In welke positie sta ik? Mocht hij voorlangs schieten als ik op de lange hoek sta, dan kan ik de bal binnentikken. Of ik ga voor de rebound. Dat helpt je verder als spits. Uit elke situatie honderd procent halen.'

De kritiek is dat hij te weinig scoort tegen ploegen van het hoogste niveau, en dat zijn kunde in de kleine ruimte te klein is. 'Ja, maar dat heeft ook te maken met onze speelwijze als team, bij Schalke bijvoorbeeld. Als je bij een écht topteam speelt, is het makkelijker, want dan speel je meer naar voren. Met trainer Magath vorig jaar speelden we vrij defensief en probeerden we er counterend uit te komen. Nu zijn we beter naar voren toe, aanvallender.'

Hoe ze hem moeten bedienen, daarover kun je uren discussiëren. 'Voor alles is wat te zeggen, het is een wisselwerking met het team. Mij maakt het niet zoveel uit. Bij Schalke hebben we op links een rechtspoot staan, Draxler. En Farfan staat met rechts op rechts. Draxler gaat voor de combinaties door het midden, of hij geeft steekpassjes. En vanaf links komt Fuchs veel op. Die heeft echt een goede voorzet.'

Hersenschuddingen

Hij is klaar en fit, ondanks een jaar van hersenschuddingen en blauwe ogen. 'Het was veel. Ik heb met een masker gespeeld, na een dubbele neusbeenbreuk. Die hersenschudding tegen Engeland was pittiger.' Een medespeler pulkte gras uit zijn mond. 'Ik weet daar helemaal niets meer van. Ik was alleen bezig met ademhalen. Het is gek om jezelf zo verkrampt te zien liggen.'

'In Amerika, met Schalke, kreeg ik weer een klap. Normaal gesproken moet je met een hersenschudding een tijdje geen klap op je hoofd krijgen. Als dat wel gebeurt, keert het sneller terug. Ik lag een keer op bed na te denken en dacht: ik zal nu toch een hersenbloeding krijgen. Het is toch een tikje geweest. Hoe meer je erover nadenkt, hoe meer je voelt. Ik kon niet meer slapen. Maar dat was maar één moment. '

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden