Zeldzaam, eng en ongewenst

Reptielenzoo Iguana vangt dieren op die zijn afgedankt of onderschept door de douane. 'Mensen realiseren zich niet dat een alligator heel groot wordt.'

DOORWIL THIJSSEN

Ze aait een grote, groene leguaan over zijn geschubde rug. Het dier sluit z'n ogen en houdt zijn kop achterover - hij vindt het zichtbaar lekker. Dan schept ze de poep van de vloer en dweilt ze het hok. Zodra ze klaar is, tilt Sandra Elsweiler de tijgerpythons naar het voederhok om hun verblijf schoon te maken. De dieren laten zich gewillig oppakken. Een verdieping lager dweilt Marco Blom het hok van een grote neushoornleguaan.

Sinds directeur Ad Bom eens door een tijgerpython is aangevallen, heeft hij meerdere verzorgers aangesteld. 'Reptielen zijn gewoontedieren', zegt hij. 'Ik was eens langer dan normaal aan het schoonmaken, waardoor ineens een van de pythons me beet. Nu zijn de dieren aan verschillende omstandigheden gewend.'

In Reptielenzoo Iguana worden dieren opgevangen die illegaal het land in worden gesmokkeld en door de douane zijn onderschept. Veel dieren zijn er bij aankomst slecht aan toe. Zo had Bom eens voor een zeeschildpad een groot aquarium gebouwd. Bij aankomst bleef het dier twee dagen schuin op z'n zij zwemmen, met twee zwemvliezen omhoog, omdat hij dat zo was gewend in het veel te kleine hok waarin hij werd gesmokkeld. In sommige zoetwaterschildpadden zitten nog de gaatjes waarmee ze levend op een Afrikaanse markt hebben gehangen.

Ook worden in Vlissingen reptielen, amfibieën en geleedpotigen opgevangen van particulieren die er - om welke reden dan ook - van af willen. Een diervoerderhandelaar bracht er eens vier vogelspinnen die hij van zijn leverancier cadeau had gekregen, maar 'dat vond z'n vrouw niet leuk'. Een dame die naar een verzorgingstehuis verhuisde, mocht haar anaconda niet meenemen en de alligator van een vrouw die ging samenwonen, werd door haar vriend niet geaccepteerd. 'Ook realiseren sommige mensen zich niet dat een alligator of leguaan echt heel groot wordt', zegt Bom.

De wekelijkse rondleiding door Reptielenzoo Iguana voert langs talloze soorten slangen, felgekleurde gifkikkers, kameleons, kaaimannen en krokodillen, hagedissen, Gilamonsters en watergamen, verschillende soorten vogelspinnen, zee- en landschildpadden, reuzenslakken, gekko's, anaconda's. In de trappenhal van het reuzenslangengebouw hangt de foto van een krokodil. 'Hier zie je hoe moeilijk het is een krokodil goed te verdoven', wijst Bom. Uit de bek van het gefotografeerde dier steekt de afgebeten onderarm van zijn dierenarts. Boven de foto hangt het skelet van de ruim zes meter lange reuzenpython die in Vlissingen was ondergebracht. 'Dit is de slang die mij destijds heeft aangevallen. Hij is na een longontsteking overleden.'

Kraamkamer

In een kraamkamer liggen piepjonge dieren en uitkomende eieren in glazen couveuses. Omdat veel diersoorten illegaal het land binnenkwamen en dus heel zeldzaam zijn, maakt Iguana deel uit van het internationaal fokprogramma van veel dierentuinen. Zo worden er eieren uitgebroed van de Geochelone Radiata, een kunstzinnig getekende stralenschildpad uit Madagascar.

Op de lichtbak boven een terrarium ligt een dode, witte rat. Hij dient straks als voedsel voor een van de albino pythons - 'dieren die nieuw binnenkomen reageren alleen op levend voedsel', vertelt Bom. 'Wij foppen ze door ratten en kuikens op te warmen.' Knaagdieren fokt hij zelf om aan zijn opvangdieren te voeren. Insekten worden levend bij kwekers gekocht. Groente en fruit krijgt hij van de plaatselijke Albert Heijn, de keten waarbij hij zelf filiaalmanager is geweest.

Om de kosten van voedsel, huisvesting en medische verzorging te dekken, worden zo'n 500 van de 2500 dieren dagelijks tentoongesteld aan het publiek, in zes geschakelde panden uit 1572 in het hart van Vlissingen. Tevens wordt er voorlichting gegeven over de dieren zelf, om vooroordelen weg te nemen, om te laten zien dat een reptiel geen 'knuffelhuisdier' is en om duidelijk te maken dat dieren ernstig lijden onder smokkelen en illegale handel. In een vitrine op de eerste verdieping staat een paspop gehuld in een minijurk van slangenleer, een tas van varanenhuid en een portemonnee van rotspython, om aan te geven welke producten op illegale wijze van dieren worden vervaardigd en verhandeld. 'Sommige mensen ontgaat echt alles', zegt Bom. 'Dan zegt een man tegen zijn vrouw: "Dat jurkje zou jou mooi staan".'

In de binnenserre schurken Griekse landschildpadden tegen elkaar aan onder een warmtelamp, die hangt aan het plafond van UV-doorlatende glasplaten. Zulke dieren zag je vroeger bij oma in de tuin lopen, zegt directeur. 'Nu weten we dat landschildpadden in Nederland geen schildpadwaardig bestaan leiden - het is hier dagelijks minstens 10 graden te koud. Dat is echt heel erg zielig. Reptielen en amfibieën worden vaak in een impuls aangekocht.'

Tijdelijke opvang

In principe zijn alle dieren hier tijdelijk. Uitgangspunt is dat ze worden uitgezet in het land van herkomst, maar dat is door regelgeving praktisch vaak onmogelijk. Daarom wordt voor veel dieren zo snel mogelijk een plaats gezocht in dierentuinen, insektenhuizen, organisaties voor geleedpotigen of vlindertuinen. Alleen de tentoongestelde dieren zijn nergens herplaatsbaar, die blijven permanent in Vlissingen. 'Maar als er morgen iemand komt die zegt: ik kan alles in de natuur herplaatsen, dan krijgt-ie van mij de sleutel en dan stop ik er direct mee', zegt de directeur. 'Dat zou ontzettend mooi zijn.'

Reptielenzoo Iguana is dagelijks geopend van 13.00-17.30 uur. Bellamypark 31-35, 4381 CH, Vlissingen. Toegang 8,50 euro, kinderen 7,50, t/m 3 jaar gratis. www.iguana.nl

OOK DIT WEEKEND

Geen motoren, maar campers dit weekeinde op het TT-circuit in Assen. De Nederlandse Kampeerauto Club (NKC) bestaat 35 jaar en markeert dat met de NKC Camper Experience. Importeurs laten hun nieuwste modellen zien met sliptrainingen, een behendigheidsparcours en een tweedehandsmarkt. ww.camperTT.nl

Zondag is in wijk aan Zee de jaarlijkse Bokkentocht. Tijdens wandelingen langs vijf verschillende routes door duinen en over het strand schenken vijftien ambachtelijke tapperijen hun beste bokbier. De Bokkentocht is van 12.00-18 uur en kost 5 euro.

www.debokkentocht.nl

Vanaf dit weekend zijn de eerste Toeristische Overstappunten (TOP's) in de Hof van Delfland open. Een TOP is een startpunt, goed per auto bereikbaar, van waaruit fiets- en wandelroutes langs de mooiste plekken uit de omgeving voeren. De TOP's in de Hof van Delfland staan in Vlaardingen, Delft en Maasland.

www.toproutenetwerk.nl

Het Science Park in Amsterdam houdt zaterdag 8 oktober open huis. In alle instituten worden pretlabs, proefjes en lezingen over wetenschap georganiseerd. Voor kinderenen volwassenen. Toegang gratis.

scienceparkamsterdam.nl/opendag

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden