Zekere winst uit handen tegen tien man

Een avond van vanzelfsprekende dominantie in Brussel had Ajax de eerste plaats in poule A van de Europa League kunnen én moeten opleveren.

Kort nadat de voormalige Ajacied Jelle van Damme met rood van het veld was gestuurd, sloeg de koploper uit de eerste klasse toch nog onverwacht toe, via invaller Legaer: 1-1. Het was daarbij kenmerkend te zien dat de aanhang in het Constant vanden Stock Stadion het gelijkspel als overwinning vierde.

Na de remise in de openingswedstrijd tegen Timisoara (0-0), staat Ajax op twee punten, twee minder dan Anderlecht en één minder dan Dinamo Zagreb, dat met 3-0 triomfeerde in Roemenië. Na AZ, dat dinsdag in de slotfase van het Champions Leagueduel tegen Standard Luik een gelijkmaker moest incasseren, moest Ajax een soortgelijke tegenvaller slikken.

Suarez

Zelfverzekerd combinerend presenteerde Ajax zich in Brussel. Met De Zeeuw als startstation van vrijwel elke aanvalsopzet speelde de ploeg van Jol een uitstekend eerste kwartier, waarin Suarez wonderlijk genoeg drie riante mogelijkheden onbenut liet.

Bij zijn eerste inzet, een schot van de rechterkant van het strafschopgebied na een slecht verwerkte hoekschop door doelman Proto, zag de Uruguayaan zijn schot net voor de doellijn weggewerkt worden.

Vervolgens kon hij een kopbal onvoldoende kracht meegeven na een keurig afgemeten voorzet van Van der Wiel. En na 17 minuten liet hij de beste kans onbenut, toen hij van dichtbij had behoren toe te slaan, nadat Proto een afstandschot van De Zeeuw moest lossen. Suarez scoorde al tien keer in de competitie en vier maal in de Europa League, maar donderdag leek het alsof de kansen hem te vanzelfsprekend werden aangeboden.

Zwak Belgisch collectief

In het verloop van de eerste helft durfde Anderlecht, dat met liefst drie centrale verdedigers speelde, zich af en toe te laten zien, al bleven hachelijke momenten voor het doel van Stekelenburg uit. Van Damme kopte na twintig minuten over en was daarmee verantwoordelijk voor het gevaarlijkste moment van het zwakke Belgische collectief.

Anderlecht is koploper in de eerste klasse, maar de ploeg van coach Ariël Jacobs, kan bepaald niet ontzagwekkend worden genoemd.

Ter verdediging kon de Belgische nummer één aanvoeren dat doelman Zitka, spits Frutos rechtsback Wasilewski en de centrale middenvelders Polak en Biglia door blessures ontbraken.

Pantelic

Daardoor kwam een even jong als onevenwichtig elftal in het veld. Ajax oogde iets volwassener en had in Marko Pantelic, de Servische aankoop die debuteerde in de basis, een balvast aanspeelpunt in de voorhoede.

De enige dissonant in de ploeg, Bakircioglu, werd na 58 minuten vervangen door Rommedahl. Het was een wissel die zich uitbetaalde, want een klein kwartier na zijn entree zette de wispelturige Deen Ajax op voorsprong. Het voorbereidende werk was van Suarez die zich handig vrij kapte en Rommedahl met een scherp aangesneden voorzet op maat bediende bij de tweede paal: 0-1.

Snelheid Rommedahl

De Deen mag dan niet de meest vaardige Ajacied zijn, zijn snelheid blijft een niet te onderschatten wapen. Zes minuten na zijn doelpunt brak hij op rechts door, waardoor aanvoerder Deschacht genoodzaakt was aan de noodrem te trekken.

Aangezien hij zijn overtreding net buiten het strafschopgebied inzette, werd de val van Rommedahl daarbinnen niet met een strafschop bestraft. Al was de gele kaart die erop volgde een opvallend milde straf.

Kort daarna was er wel rood voor Van Damme. Nadat De Zeeuw hem had getackled, reageerde de Belg met een onzinnige duw, waarna De Zeeuw zich theatraal ter aarde stortte. Dit stukje theater had Ajax in de slotfase een voordeel moeten opleveren, maar met tien tegen elf sloeg Anderlecht alsnog toe.

Nadat Stekelenburg een omhaal van Lukaku had gekeerd, scoorde invaller Legaer in de rebound van dichtbij. Het was een dreun die Ajax zichzelf mocht aanrekenen.

De Ajax-spelers juichen na de 1-0 van Dennis Rommedahl. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden