Zeker 84 doden door bosbranden Australië

MELBOURNE (ANP) - Zeker 84 mensen zijn dit weekeinde om het leven gekomen door de dodelijkste bosbranden die Australië ooit troffen. De meeste slachtoffers vielen in een streek ongeveer 45 kilometer ten noorden van Melbourne.

De vuurzeeën trekken zondag aangewakkerd door harde wind snel door de zuidoostelijke deelstaat Victoria. Reddingswerkers treffen uitgebrande auto's met verkoolde inzittenden aan waar mensen kennelijk vergeefs poogden te ontkomen aan de vlammen. Zeker twee dorpen zijn vrijwel volledig afgebrand.

De Australische premier Kevin Rudd noemde de branden zondag ,,de hel in al zijn furie''. Hij beloofde federale steun. Hij stuurt ook legereenheden om de ruim 3100 brandweerlieden en tienduizenden vrijwilligers te helpen blussen.

'Elf fronten'

Ten noordoosten van Melbourne zijn brandhaarden samengekomen en teistert een vuurzee van 80 kilometer breed de streek. De krant The Age sprak zondag over ,,elf fronten van vuur '' in Victoria. In de deelstaat zijn dit weekeinde ongeveer vierhonderd brandhaarden geteld. De politie meent dat sommige branden zijn aangestoken. Daders zullen niet alleen van brandstichting maar ook van moord of doodslag worden beschuldigd.

De vuurzee is bij het zwaar getroffen Kinglake ongeveer 45 kilometer van het centrum van Melbourne verwijderd. Verder naar het noordoosten wordt zondag de plaats Beechworth door de vlammen bedreigd. In Victoria is het vuur nog lang niet onder controle, meldden plaatselijke media.

Een politieofficier vreesde zondagmorgen veel meer slachtoffers: ,,We verwachten dat het aantal (doden) aanzienlijk zal stijgen in de loop van deze dag,'' aldus het plaatsvervangend hoofd van de politie in Victoria, Kieran Walshe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden