Zeker 65 doden door aardbeving Nieuw-Zeeland

CHRISTCHURCH - Door de aardbeving in Nieuw-Zeeland van dinsdag zijn zeker 65 mensen om het leven gekomen. Dat meldde premier John Key. Hij vreest dat het dodental nog zal stijgen.

Het ingestorte Pyne Gould Guinness Building in het centrum van Christchurch, Nieuw-Zeeland. Beeld ap

'Het is een totale tragedie voor deze stad, voor Nieuw-Zeeland, voor de mensen waar we zoveel om geven', aldus Key. 'Het is een verschrikkelijke tijd voor de mensen in Canterbury.' Canterbury is de regio waar Christchurch in ligt.

Oorlogszone
Eerder beschreef burgemeester Bob Parker zijn stad als een oorlogszone. 'Er zullen doden te betreuren zijn, er zijn veel verwondingen en er zal een hoop verdriet volgen in deze stad.' Hij sprak van 'een zwarte dag' in de geschiedenis van Christchurch.

De aardbeving met een kracht van 6,3 op de schaal van Richter heeft vooral de stad Christchurch getroffen. Gebouwen zijn ingestort en op verschillende plekken zijn mensen onder het puin terechtgekomen. Veel wegen zijn onbegaanbaar geworden. Driekwart van de stad zit zonder elektriciteit. De noodtoestand is uitgeroepen.

Puin
Reddingswerkers proberen mensen onder het puin vandaan te halen. Uit andere delen van het land worden hulpverleners ingevlogen. Vanuit Australië komt ook een team reddingswerkers. Ziekenhuizen in de omliggende gebieden maken ruimte voor slachtoffers uit Christchurch. De bloedbank heeft mensen opgeroepen langs te komen om bloed te doneren.

In het Forsyth Barr-gebouw zitten tientallen mensen op de twaalfde verdieping vast. Alle trappenhuizen zijn ingestort. 'Wij kunnen ook niet het dak bereiken', zei een van de ingesloten mensen via de telefoon tegen de televisie. Naschokken zorgen telkens weer voor paniek.

Zeven Nederlanders
De Nederlandse alarmcentrales hebben tot nu toe berichten gehad van zeven Nederlanders die door de aardbeving gestrand zijn in Christchurch. Dat heeft een zegsvrouw van alarmcentrale Eurocross dinsdagochtend gemeld.

De zeven landgenoten zouden op korte termijn verder reizen, maar kunnen dat niet omdat het vliegveld van Christchurch als gevolg van de beving is gesloten. Voor zover bekend zijn er geen Nederlanders gewond geraakt door de aardbeving.

De autoriteiten in de getroffen stad zijn momenteel bezig onderdak te regelen voor mensen die geen huis meer hebben of die niet in hun huis of hotel terechtkunnen. Onder deze mensen bevinden zich veel toeristen. De bedoeling was in eerste instantie deze duizenden getroffenen samen te brengen in een groot park. Maar dit kan niet door het grondwater dat door de beving in delen van de stad omhoog is gekomen.

In totaal trekt Nieuw-Zeeland jaarlijks zo'n 12.000 Nederlandse toeristen. Een voordeel is dat het momenteel geen hoogseizoen is, aldus de woordvoerster. Nieuw-Zeeland is een land waar veel backpackers heentrekken die hun reis niet tevoren plannen.

Nederlandse consulaat
Het Nederlandse consulaat in Christchurch ligt in het gebied dat is getroffen door een grote aardbeving. Het gebouw is zeer waarschijnlijk ook beschadigd.

Daarom is het consulaat tot nader bericht gesloten, zo meldt een woordvoerder van de Nederlandse ambassade in Wellington dinsdagochtend. Het consulaat is telefonisch nog wel bereikbaar, stelt de zegsman. De stroom is grotendeels uitgevallen in het getroffen gebied. Maar Vodafone heeft in Christchurch mobiele antennepunten geïnstalleerd die werken op batterijen, zodat de telefonische bereikbaarheid in het gebied op dit moment weinig problemen oplevert.

Een woordvoerder van het consulaat heeft laten weten dat er geen personeel gewond is geraakt door de aardbeving.

Christchurch, Nieuw-Zeeland. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden