Zeker 400 doden bij aardbeving in China

Bij een aardbeving op het Tibetaanse plateau zijn woensdag zeker vierhonderd mensen gedood. De schok met een kracht van 7,1 op de schaal van Richter vond even voor acht uur ’s ochtends plaats in een afgelegen gebied op zo’n 600 kilometer van de Tibetaanse hoofdstad Lhasa.

Volgens de Chinese autoriteiten kan het aantal slachtoffers aanzienlijk stijgen, omdat er nog veel mensen onder het puin liggen. Er zijn zo’n tienduizend gewonden geteld.

Het grootste probleem voor de regering is het transporteren van reddingsmaterieel. ‘Er zijn overal gewonde mensen. We hebben te weinig tenten, medische uitrusting, medicijnen en medici ’, aldus een voorlichter van het getroffen district. Duizenden overlevenden trokken woensdag de provinciehoofdstad Xining.

Het epicentrum lag in het zuiden van Qinghai, de provincie die grenst aan Tibet. Beide provincies vormen samen het Tibet-Qinghai plateau, een uitgestrekt bergachtig gebied met een overwegend Tibetaanse bevolking. De stad Gyegu met zo’n honderdduizend inwoners in het district Yushu werd het zwaarst getroffen.

De krachtige aardbeving en een serie naschokken verwoestten huizen, scholen, tempels en benzinestations. Meer dan driekwart van de huizen in Gyegu, die deels van hout met aarden muren zijn opgetrokken, zou zijn ingestort; wegen, telefoonlijnen en elektriciteitskabels zijn ernstig beschadigd. Ook de damwand van een stuwmeer liep schade op.

Een meevaller is dat er in de getroffen streek een nieuw vliegveld ligt, dat weinig schade opliep. Ook heeft Yushu een garnizoen van het Chinese leger, waarvan de soldaten meteen aan reddingswerk konden beginnen. Ze kregen later op de dag hulp van de eerste ingevlogen reddingsploegen. De Chinese regering heeft vijfduizend militairen naar het gebied gestuurd , en 20 miljoen euro uitgetrokken voor de eerste opvang van de slachtoffers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.