'Zeker 2.411 doden bij hadjramp Mekka'

Het werkelijke dodental als gevolg van de chaos en verdrukking bij de bedevaart in Mekka afgelopen september ligt drie keer zo hoog als de officiële lezing van de Saoedische autoriteiten. Dit stelt persbureau AP, dat op basis van een eigen telling van de slachtoffers tot zeker 2.411 omgekomen pelgrims kwam.

De begrafenis van een Pakistaanse pelgrim die omkwam door verdrukking tijdens de hadj in Mekka Beeld afp

Het ongeluk in Mina, een grote vallei even buiten de voor moslims heilige stad Mekka, zou, als de cijfers van AP kloppen, het dodelijkste incident in de geschiedenis van de jaarlijkse islamitische pelgrimstocht zijn.

Koning Salman van Saoedi-Arabië kondigde al snel een onderzoek aan naar de tragedie, maar tot op heden maakte het land weinig verdere details bekend. Het officiële dodental van 769 is sinds 26 september niet meer gewijzigd. Ook hebben de Saoedische autoriteiten nog niet gereageerd op berichten dat het werkelijke dodental veel hoger zou liggen.

AP baseert zich in zijn telling op berichten in de media en officiële mededelingen van 36 van de meer dan 180 landen waarvan burgers aan de hadj deelnamen. Honderden pelgrims worden nog altijd vermist.

In de nasleep van het drama uitten veel landen stevige kritiek op de Saoedische autoriteiten, omdat ze de veiligheid van de pelgrims niet voldoende zouden hebben gewaarborgd.

Saoedische hulpverleners zoeken naar overlevenden van de ramp in Mina Beeld epa

Iran

Volgens AP is Iran met 464 doden het hardst getroffen door de ramp. De tragedie zette de toch al vijandige verhoudingen tussen het sjiietische Iran en het soennitische Saoedi-Arabië verder op scherp. Iran verwijt Saoedi-Arabië incompetentie als het gaat om de organisatie van de pelgrimstocht en vindt dat het land excuses moet aanbieden voor de ramp.

Vlak na de ramp stelden Saudische media dat een groep Iraanse pelgrims verantwoordelijk was voor de plotselinge paniek. De Iraniërs zouden, in strijd met de richtlijnen, in de verkeerde richting zijn gedraaid en in botsing zijn gekomen met andere pelgrims. Iraanse autoriteiten wezen echter naar een groep Saoedi's.

Riyad blijft volhouden dat er 769 doden zijn gevallen, maar volgens Teheran zijn er enkele duizenden pelgrims om het leven gekomen. Diplomaten uit meerdere moslimlanden zouden 1.100 foto's van slachtoffers onder ogen hebben gekregen ter identificatie.

Iraanse vrouwen rouwen tijdens de begrafenis van omgekomen pelgrims Beeld ap

Mina

De doden vielen bij Mina, even buiten Mekka, waar zo'n 160 duizend tenten staan. Honderdduizenden gelovigen waren op weg naar de symbolische steniging van de duivel, een ritueel waarbij met stenen en schoenen naar drie zuilen wordt gegooid, om zo de duivel te verjagen.

Het ongeluk gebeurde toen pelgrims op weg waren naar een brug van waar het ritueel kan worden gadegeslagen. Die Jaramat-brug, met meerdere verdiepingen en uitgangen, is juist gebouwd om al te grote drukte op die plek te vermijden.

In totaal doen er dit jaar bijna 2 miljoen pelgrims mee aan de hadj, onder wie voornamelijk buitenlanders. Velen van de buitenlandse slachtoffers hadden jaren gespaard om één keer in hun leven de door hun geloof voorgeschreven pelgrimstocht naar Mekka te kunnen maken.

De grote moskee en de Ka'aba in Mekka Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden