Zeker 160 duizend betogers de straat op in Barcelona voor méér vluchtelingen

Minstens 160 duizend mensen hebben zaterdag in Barcelona gedemonstreerd vóór de opvang van meer vluchtelingen en migranten op zoek naar een beter leven. Nog nooit vroeg zo'n grote groep mensen in Europa om meer gastvrijheid - en dat op een moment dat wereldwijd grenzen worden gesloten en vreemdelingen ongewenst worden verklaard.

Demonstranten houden een spandoek op met de tekst: open de grenzen. Beeld afp

De demonstranten keerden zich tegen Spanje, omdat het land in gebreke blijft bij de herplaatsing van vluchtelingen vanuit Griekenland en Italië. En tegen Europa als geheel, omdat de grenzen zo dicht zitten dat vluchtelingen steeds gevaarlijkere routes nemen en duizenden van hen verdrinken in de Middellandse Zee.

Voorop liepen zaterdagmiddag de organisatoren van 'Casa nostra, casa vuestra' ('Ons huis, jullie huis): een onsamenhangende groep mensen die vorig jaar naar de Grieks-Macedonische grens reisde en zich sindsdien inzet voor de rechten van vluchtelingen. Ze droegen een spandoek met de tekst 'Genoeg van de excuses, we willen opvangen'. Dat is vooral een boodschap aan de Spaanse regering.

Spanje heeft beloofd meer dan 17 duizend vluchtelingen te zullen laten overkomen, maar daarvan zijn er nog geen duizend aangekomen. Het excuus dat de minister van Buitenlandse Zaken, Alfonso Dastis, aanvoert is dat de asielprocedure een tijdrovend proces is. 'We willen geen voeding geven aan degenen die vluchtelingen verbinden aan terrorisme', zei hij in december.

Na de actiegroep volgde een stoet die zaterdagmiddag het hele stadscentrum van Barcelona vulde. De organisatoren schatten de opkomst op 500 duizend mensen. De politie hield het op 160 duizend.

De mars eindigde op het strand. Geen willekeurig eindpunt: Barcelona voelt de nabijheid van de Middellandse Zee, waarin meer dan vijfduizend mensen in 2016 omkwamen. Heel wat duikers uit Catalonië zijn actief bij het redden van mensen voor de Griekse kust. Niettemin verdronken er vorig jaar meer mensen dan ooit. 'We gaan vandaag de straat op omdat we willen dat dit niet opnieuw gebeurt', twitterde 'Casa nostra, casa vostra'.

Verantwoordelijk

De linkse burgemeester van Barcelona, Ada Colau, hield Europa verantwoordelijk voor de doden. 'Er moeten veilige wegen worden geopend, zodat mensen niet meer doodgaan aan de grens of in de Middellandse Zee', zei ze tegen de Catalaanse krant El Periódico. 'De huidige politiek vertegenwoordigt de meerderheid van de burgers niet. We willen opvangen, meer en beter.'

Alle Spaanse oppositiepartijen dachten er zo over - de conservatieve Partido Popular (PP), die een minderheidsregering vormt, was de enige partij die ontbrak bij de demonstratie. Zo uitte een parlementariër van Ciudadanos, een sociaal-liberale protestpartij, kritiek op het akkoord tussen de Europese Unie en Turkije, omdat het volgens haar leidt tot een schending van de mensenrechten.

Catalonië staat bekend om zijn linkse activisme. Ook nationalistische actiegroepen sloten zich zaterdag aan bij het protest: zij menen dat een onafhankelijke staat de beste manier is om een ruimhartigere politiek te voeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.