'Zeer de vraag of iedere vwo'er naar de universiteit moet'

Vwo-leerlingen kiezen na hun eindexamen massaal voor de universiteit en minder vaak voor het hbo. Dat heeft mogelijk ook te maken met het leenstelsel. Thom de Graaf, voorzitter van de Vereniging Hogescholen, hoopt dat meer vwo'ers het hbo weer weten te vinden.

Thom de Graaf, voorzitter Vereniging Hogescholen: 'We moeten het beeld van de vwo'er over studeren aan het hbo verbeteren'. Beeld anp

Het aantal studenten op hogescholen is gestegen met ruim 5 procent. Toch bent u bezorgd over de haperende instroom. Waarom?

De Graaf: 'We zijn uiteraard blij met 5 procent groei. De dip van vorig studiejaar was fors, dus dit gedeeltelijke herstel is goed nieuws. Dat herstel lijkt vooral te komen doordat studenten die vorig jaar besloten een tussenjaar te nemen alsnog de keuze voor het hbo hebben gemaakt. Het is afwachten of de komende jaren sprake zal zijn van volledig herstel, of dat de dip als gevolg van het leenstelsel toch blijft doorwerken.'

Vwo'ers kiezen na hun eindexamen vaker voor de universiteit, zo concludeert ook universiteitskoepel VSNU. VWO staat voor voorbereidend wetenschappelijk onderwijs. Missie geslaagd, toch?

'Van oudsher stromen vanuit havo, mbo en vwo studenten in. Dat is altijd een gezonde mix geweest. Het hbo biedt beroepsopleidingen die op universitair niveau niet kunnen worden gevolgd, zoals fysiotherapie, verpleegkunde, de kunstopleidingen.

'Niet elke vwo'er kiest voor een carrière in de wetenschap, maar de meesten komen uiteindelijk gewoon in een beroep terecht. Of iedere vwo'er per definitie naar de universiteit zou moeten is maar zeer de vraag en het hbo kent specifiek voor vwo'ers verkorte trajecten. En ook op het hbo is het mogelijk na de bachelor een master te volgen: de professionele master die dezelfde kwalificatie heeft als een universitaire master. We moeten het beeld van de vwo'er over studeren aan het hbo verbeteren.'

Hbo bezorgd over steeds lagere instroom van vwo'ers

Vwo-leerlingen kiezen na hun eindexamen massaal voor de universiteit en minder vaak voor het hbo. Universiteiten zien zelfs meer vwo'ers instromen dan voor de invoering van het leenstelsel. De hogescholen hebben zich daar nog niet volledig van hersteld.

Mbo'ers hebben last van strengere toelatingseisen bij het hbo. Is die belemmering misschien te hoog geworden?

'Nee, de toelatingseisen zijn alleen bij de pabo's strenger geworden. Ook bij het mbo zien we een toename in de instroom van 6 procent. Het zal enige jaren duren voordat de instroom zich bij de pabo zal herstellen. We hopen dat vooral ook de vwo'ers de weg naar de pabo zullen vinden.'

Zijn studenten en ouders nog steeds bezorgd over het leenstelsel? Is dat een rem voor een hbo-opleiding?

'Dat weten we niet. De toegankelijkheid van het hbo blijft buitengewoon belangrijk vanwege de emancipatiefunctie. En als dat een zorg is, geldt die evenzeer voor de universitaire instroom.'

Maakt u zich zorgen over het imago van het hbo? De universiteit biedt meer kans op een goede baan, in de ogen van studenten?

'Ik maak me helemaal geen zorgen over het imago van het hbo. De kwaliteit is goed en staat voortdurend onder de aandacht. Niet voor niets studeren er 450 duizend studenten aan het hbo en hebben we nog nooit zoveel ingeschreven studenten aan het hbo gehad als dit studiejaar. Het hbo vervult van oudsher een bruggenbouwende rol. Ook een goede baan vinden is dik voor elkaar. Ruim 81 procent van de afgestudeerden vindt binnen drie maanden werk. De werkloosheid is laag en men is tevreden over de aansluiting met de arbeidsmarkt.'

Zes vragen over studentenaanwas hoger onderwijs

Hbo's en universiteiten hadden nog nooit zoveel studenten. Is het leenstelsel geen belemmering meer?

De universiteiten danken hun groei deels aan internationale studenten. Is dat nog een markt voor het hbo?

'Zeker, maar ons aanbod van internationale opleidingen is kleiner. Wij vinden het als hogescholen heel belangrijk om internationaal georiënteerd op te leiden. We trekken samen met de universiteiten op in een gezamenlijke agenda internationalisering. Maar die gaat ook over de ontwikkeling van internationale competenties bij onze studenten, een gezamenlijke onderzoeksagenda, het stimuleren van buitenlandervaring bij onze studenten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden