Zeeleeuwen paraat

Spannende tijden, ook voor zeeleeuw Zacharias. Na jaren training begint nu het echte werk. Samen met zeeleeuw Alex verkent Zacharias de Perzische Golf rond Bahrein....

De Californische zeeleeuwen zijn in dienst van de Amerikaanse marine. Ze zwemmen rond vliegdekschepen, op zoek naar verdachte duikers of zwemmers.

Krijgen ze een terroristisch type in de gaten, dan gaat het allemaal heel snel. Zacharias en Alex zwemmen met veertig kilometer per uur op de verdachte af. Ze duikelen er een paar rondjes omheen om zeker te weten dat het hier niet gaat om bevriend personeel. Dan prikken ze een geprepareerde kram in de zwemmer. Uit de kram schiet een ballon aan een koord naar het wateroppervlak. Zo ziet de bemanning aan boord van het vliegdekschip waar ze ongeveer moeten schieten.

Officier John Wood van de Vijfde Vloot in Bahrein wilde tegen persbureau Reuters niet vertellen hoe de kram werkt, en waarom de verdachte de kram niet kan verwijderen. Wel liet hij los dat Zacharias en Alex in principe niet zijn getraind om mensen te doden. Dat klusje klaren de mariniers liever zelf.

Volgens Wood zijn de zeeleeuwen onmisbaar. Ze kunnen driehonderd meter diep duiken en nemen onder water vele malen beter waar dan mensen of geavanceerde militaire apparaten. Wood: 'Het voordeel is dat de zeeleeuwen in hun eigen biotoop opereren, en verdachten die ze onder water tegenkomen, doen dat niet.'

In vredestijd worden militair getrainde zeeleeuwen al tien jaar gebruikt bij reddingsoperaties. In 1993 vond een zeeleeuw een gezonken auto op de bodem van een rivier bij Charleston, South Carolina. Duikers konden de wagen niet vinden.

In 1996 werden een zeeleeuw en een afgerichte dolfijn op een ronddobberend bootje afgestuurd in de Baai van San Diego. Camera's op hun kop registreerden dat er niemand meer aan boord was, zodat een reddingsoperatie kon worden afgeblazen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.