Zeeland wil bij rampen hulp Belgisch leger 'Vlamingen zijn altijd bereid ons te helpen'

'Zeeland is een provincie met een verhoogd risico op rampen', zegt commissaris van de koningin W. van Gelder. Nederlandse militairen zijn dun gezaaid in zijn provincie....

HANS HORSTEN

Van onze verslaggever

Hans Horsten

MIDDELBURG

De provincie Zeeland wil voortaan het Belgische leger te hulp roepen bij rampen en calamiteiten. Door sluiting van de kazerne in Middelburg en het vertrek van de marine uit Vlissingen zitten de Nederlandse soldaten te ver weg om snel bijstand te kunnen geven. Dat vindt commissaris van de koningin in Zeeland W. van Gelder. Hij heeft minister J. Voorhoeve van Defensie verzocht om met zijn Belgische collega hierover een overeenkomst te sluiten.

- Doet u vaak een beroep op het Belgische leger?

'Vorige week nog. Tijdens de storm was in het Zwin een aantal wandelaars in grote moeilijkheden geraakt door het hoge water. Helikopters van de Belgische luchtmacht uit Koksijde hebben toen vijf personen van de verdrinkingsdood gered. Ze waren zo ter plaatse. De Vlamingen zijn altijd bereid ons de helpende hand te bieden.'

- Waarom wordt er in zo'n geval dan niet gewoon gebeld met de luchtmachtbasis in Woensdrecht?

'Woensdrecht kan misschien nog net, maar de volgende halte is Breda en dat is meer dan een uur van Middelburg. Ter vergelijking: de Belgische luchtmacht zit in Koksijde, de marine in Zeebrugge en de landmacht in Brugge. Dat zijn van hieruit verwaarloosbare afstanden.'

- Waarom moet deze vorm van burenhulp per se formeel geregeld worden?

'Vlaamse autoriteiten zijn informeel op hun leukst, maar je kunt nu eenmaal niet zonder duidelijke scenario's. Bij de civiele diensten als politie en brandweer staan er wél duidelijke procedures op papier over grensoverschrijdende activiteiten. Alleen op militair gebied zijn er nog geen afspraken. En dat is hard nodig, want in Zeeland bevinden zich naar mijn oordeel absoluut te weinig helikopters voor een adequate hulpverlening.'

- U vroeg Den Haag onlangs ook om meer politieagenten in Zeeland.

'En ook al om meer brandweer en meer ambulances. De provinciale verdeling van deze middelen en diensten vindt plaats naar rato van het aantal inwoners. Dan komen wij met onze populatie van 365 duizend niet erg ver. Maar Zeeland is wel een provincie met een verhoogd risico op rampen en incidenten. We hebben enkele grote procesindustrieën, er varen hier veerboten en de Westerschelde is een van de drukste vaarroutes in de wereld. Bovendien zit de provincie geografisch vreselijk ingewikkeld in elkaar.'

- U vermijdt referenties aan de watersnoodramp van 1953.

'In een politiek-bestuurlijke discussie over het toewijzen van geld en middelen is dat objectief gezien geen sterk argument meer sinds de Deltawerken. De kans dat zich zoiets nog eens voordoet is een op de vierduizend. Dat neemt niet weg dat veel Zeeuwen nog altijd geplaagd worden door gevoelens van grote onveiligheid.'

- U heeft zich in de publiciteit de laatste maanden herhaaldelijk beklaagd over het negatieve imago van Zeeland.

'Ik verzet me ertegen dat Zeeland wordt afgeschilderd als een gebied dat in de periferie ligt. Dat is maar hoe je het bekijkt. We liggen op een steenworp afstand van Vlaanderen, een streek met vijf miljoen inwoners. Daar wemelt het van de voorzieningen waar wij ook gebruik van kunnen maken. Wij zitten met een marginale professionele hulpverlening. Dan is het logisch dat Zeeland zich meer op Vlaanderen oriënteert. Dat zie je ook in de medische zorg. In ziekenhuizen in Gent, Brugge en Antwerpen kom je steeds meer Zeeuwen tegen.'

- Weet u hoe het in andere grensprovincies als Noord-Brabant en Limburg staat?

'Die zitten lang niet in zo'n kwetsbare situatie als wij. Toch halen zij ook de banden met de Belgen strakker aan. De drie provincies aan de zuidgrens sluiten binnenkort met de Vlaamse gewesten een overeenkomst over grensoverschrijdende rampenbestrijding.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden