Zeebeving eist 12 duizend levens

De zwaarste aardbeving sinds veertig jaar en een daaropvolgende reeks huizenhoge vloedgolven hebben zondag dood en verderf gezaaid in een groot deel van Zuid- en Oost-Azië....

De ramp begon om acht uur 's ochtends (plaatselijke tijd) met een aardbeving met een kracht van 8,9 op de schaal van Richter. Het epicentrum lag voor de kust van Indonesiës meest noordelijke provincie, Atjeh. De schok richtte verwoestingen aan tot op tweeduizend kilometer afstand. In de Thaise hoofdstad Bangkok, duizend kilometer verderop, schudden gebouwen met zo'n hevigheid heen en weer dat ze in allerijl werden ontruimd.

De werkelijke ramp moest echter nog beginnen. De beving bracht de oceaan in beweging. Vloedgolven die hoogtes bereikten van zes meter en meer, tsunami's geheten, zetten zich in beweging en begonnen hun tocht over open zee. De eerste golven overspoelden de noord- en oostkust van Atjeh onmiddellijk na de beving. Twee uur later overspoelden de tsunami's ook de stranden van Thailands populairste vakantie-eiland, Phuket. Nog weer later verdwenen grote delen van de Maldiven en Sri Lanka onder water. Ten slotte overvielen vloedgolven de kust van de Zuid-Indiase provincie Tamil Nadu. De vloedgolven bereikten zelfs de kust van het Afrikaanse Somalië.

Alleen in Sri Lanka zouden al meer dan 3500 doden zijn gevallen en zeker een miljoen mensen dakloos zijn geworden. In India werd rekening gehouden met 3000 doden, in Thailand zouden minstens 400 mensen zijn omgekomen en in Atjeh bedroeg het aantal doden volgens een officiële bekendmaking 1873. In Maleisië vielen 28 doden en op de Maldiven minstens 32.

Op het Thaise vakantie-eiland Phuket moesten badgasten rennen voor hun leven. Het water denderde door de lagergelegen bungalows en de benedenverdiepingen van de hotels heen en sleurde een onbekend aantal mensen mee de dood in. Het is niet bekend of er onder de slachtoffers ook Nederlanders zijn.

Hoe hoog het dodental uiteindelijk zal zijn, valt nog niet te voorspellen. Duizenden mensen worden nog vermist. Voor de levens van tal van vissers die zich op open zee bevonden toen de vloedgolven passeerden wordt gevreesd.

In Sri Lanka heeft president Chandrika Kumaratunga de noodtoestand uitgeroepen; de president van de Maldiven, een laaggelegen eilandengroep die bijna helemaal onder water is verdwenen, heeft hetzelfde gedaan.

Paus Johannes Paulus II heeft de wereld opgeroepen de slachtoffers te helpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden