Zeearend gaat en komt na 500 jaar

De zeearend keert terug naar Nederland; op eigen kracht en zonder hulp van het Wereldnatuurfonds (WNF). Het plan van de natuurbeschermers om de majestueuze roofvogel in Nederland onder gecontroleerde omstandigheden uit te zetten, blijkt overbodig....

De aankondiging is opmerkelijk, omdat het WNF vorig jaar na een jarenlange juridische strijd juist een vergunning heeft gekregen om zeearenden in Nederland uit te zetten. Veel andere natuurorganisaties hebben zich toen tegen dat plan verzet. Het Wereldnatuurfonds wil uit 'ecologisch ongeduld' een vliegende publiekstrekker naar Nederland halen, terwijl de vogel hier al vijfhonderd jaar geleden is uitgestorven en elders in Europa niet bedreigd is, vonden indertijd natuurorganisaties. Misschien zocht het WNF wel een vliegende pandabeer ten behoeve van de fondswerving, werd geopperd.

Na vijf jaar aarzelen en procederen verleende het ministerie van Landbouw, Natuurbeheer en Visserij (LNV) het Wereldnatuurfonds vorig jaar niettemin zijn felbegeerde vergunning. Temeer omdat de zee arend zich volgens de WNF-experts voorlopig niet op eigen kracht in Nederland zou vestigen. 'Dat hebben we achteraf verkeerd gezien', geeft WNF-bioloog en adelaar-expert Johan Bekhuis toe. 'Tien jaar geleden had niemand durven voorspellen dat er nu al 360 zeearenden in Duitsland zouden zitten.'

Rond het Steinhuder meer bij Hannover broeden de vogels nu het dichtst bij de Nederlandse grens - op 150 kilometer afstand. 'Als hij hier omhoog circelt, kan hij Nederland letterlijk zien liggen. Zijn broedsucces is de laatste jaren enorm. Dus hebben we er nu het grootste vertrouwen in.'

Uiteraard wordt die spontane vestiging een belangrijk moment in de Nederlandse natuurontwikkeling, meent het WNF. Want de 'belevingswaarde' van de zeearend is groot. Bekhuis: 'Het is een imposant beest. Alle andere vogels vliegen op wanneer hij zich laat zien. Zelfs als mens ga je in de remmen. '

Maar te ongeduldig is het WNF wel geweest. Zes jaar geleden twijfelden Duitse WNF-medewerkers er al niet meer aan dat de vogel het zou redden in Nederland. 'Maar als we dat gezegd zouden hebben, zouden we die vergunning nooit hebben gekregen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden