Zee-ijs bereikt recordoppervlakte op Antarctica

De oppervlakte van het bevroren zeewater rond Antarctica bereikt deze maand een recordhoogte van 19,7 miljoen vierkante kilometer. Dit meldt het Amerikaanse onderzoeksinstituut NSIDC, dat de poolgebieden bestudeert. De Noordpool bereikt juist een zeer laag punt met 5,07 miljoen vierkante kilometer zee-ijs.

Ryder Bay, Antarctica Beeld reuters

De pieken vallen samen met het einde van de Antarctische winter en de zomer in het noorden. Beide passen ze in een meerjarige trend waarbij de Noordpool steeds verder wegsmelt en het zee-ijs op Antarctica aangroeit.

Meerdere verklaringen
'De afname van zee-ijs op de Noordpool komt door de opwarming van de atmosfeer en van het zeewater,' zegt Michiel van den Broeke, hoogleraar Polaire Meteorologie aan de Universiteit Utrecht, 'maar voor de toename in Antarctica doen meerdere verklaringen de ronde.'

Eén theorie is dat de westenwind, die de afgelopen jaren is toegenomen op de Zuidpool, het zeewater sneller afkoelt. Een andere mogelijkheid is dat het zoete smeltwater van de gletsjers, die juist kleiner worden, zich moeilijk mengt met het warmere zeewater en daardoor de rand van Antarctica koeler houdt. 'Maar zeker weten we het niet', zegt de hoogleraar.

'Geen invloed op zeespiegel'

Van den Broeke benadrukt dat de oppervlaktetoename op de Zuidpool slechts zee-ijs betreft, terwijl het Antarctische landijs juist in massa afneemt. Het smelten van de Antarctische gletsjers levert een belangrijke bijdrage aan de stijging van de zeespiegel, terwijl het bevriezen van zeewater hier geen invloed op heeft. Dit komt doordat bevroren water in drijvende toestand evenveel zeewater verplaatst als in vloeibare toestand.

Gletsjers in Antarctica. Terwijl de hoeveelheid bevroren zeewater toeneemt, nemen de zoetwatergletsjers juist in massa af. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.