Ze zijn 36 of 37, maar voetballen als jongens

WILLEM VISSERS

Ach, het zij hem vergeven, die lichte vorm van zelfoverschatting om in de kampioenswedstrijd tegen wereldkampioen Fluminense een strafschop te nemen. Hard dus, tegen de lat. Maar Botafogo won zondag het kampioenschap van Rio de Janeiro en Clarence Seedorf plengde tranen van vreugde. Het lijkt wel of het sentiment hem heeft gegrepen, want huilen hoort al bijna tot zijn repertoire in Brazilië.

Seedorf is 37. Hij voetbalt als een jongen, zo vrolijk en gedreven. Zie hoe ploeggenoten zich laven aan zijn woorden, ontwaar hoe de trainer leert van de routinier. Ja, geruchten gaan dat AC Milan hem terug wil, als trainer zelfs. Blijf voetballen, Clarence, minimaal zolang als je van plan was, tot het WK in Brazilië dus. Voor het eerst sinds de jeugd bij Ajax, zo vertelde hij onlangs, voelt hij zich vrij en ongeremd in het veld, zonder tactisch korset. Geniet.

Het voetbal telt zoveel functies buiten het veld, te bekleden tot op zeer hoge leeftijd, maar niets is zo mooi als het spel zelf. Jazeker, eens is het voorbij, maar laat dat eens nog even gloren aan de horizon als het kan. Kijk, Theo Janssen is blijkbaar klaar, gezien het opbollende shirt dat zondag in het duel bij RKC te zien was. Hij heeft misschien geen zin meer. Dat kan. En Arne Slot (Slot zij met ons, stond op menig spandoek) van PEC Zwolle stopt. Hij, 34, krijgt op 27 juli een afscheidswedstrijd. Gaat dat zien in Zwolle: nog een keer genieten van de koning van de steekpass.

Het is op 15 mei 20 jaar geleden dat Mark van Bommel (36) in het betaald voetbal debuteerde bij Fortuna. Hij maakt na deze week bekend of hij nog een jaar doorgaat bij PSV. Gelukkig heeft Anthony Lurling (ook 36) al een jaar bijgetekend bij NAC. Dat kampioenschap van Ajax was een fijn feest, maar het mooiste voetbal van het weekeinde kwam toch echt van de pingelaar uit Brabant.

Bal veroveren op het middenveld, een kapbeweging, een giftige dribbel, een opportunistisch schot met alles dat nog in dat rechterbeen huist, de kruising doorboren en ouderwets overstromen van vreugde. En later in het duel: succesvol lobben. Bijna in zijn eentje hield hij NAC in de eredivisie en hij wilde wel huilen van geluk.

Ja, ze zijn oud, voor voetbalbegrippen, Seedorf, Van Bommel en Lurling. Maar wat is oud? Ze houden van hun vak, ze jagen de eeuwige jeugd na en dragen schatten aan ervaring mee, die, in het geval van Lurling en Van Bommel, zo nodig is in de veredelde jeugdcompetitie van Nederland.

Van Bommel is beschimpt na zijn terugkeer uit Milaan, terwijl hij slechts PSV wilde dienen. Natuurlijk, vaak was hij mede schuldig aan het venijn. Hij is een slecht verliezer, hij is soms gemeen, hij verlaagt zichzelf tot ongein. Bovendien voelt hij de generatiekloof. En dat weet hij ook allemaal.

Maar stelt u zich de leegte voor die Van Bommel achterlaat als hij na zondag zegt dat hij stopt.

Reageren?

ruimteoplinks@volkskrant.nl

Twitter @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden