INTERVIEW

'Ze kunnen winnen als we bang zijn'

De burgemeesters van de grote steden benadrukken dat het leven gewoon moet doorgaan. En: 'De islamitische gemeenschap moet onderdeel blijven van onze democratie.'

Tom Kreling
De burgemeesters van de vier grote steden, vlnr: Eberhard van der Laan (Amsterdam), Ahmed Aboutaleb (Rotterdam), Jan van Zanen (Utrecht) en Jozias van Aartsen (Den Haag). Beeld Freek van den Bergh / De Volkskrant
De burgemeesters van de vier grote steden, vlnr: Eberhard van der Laan (Amsterdam), Ahmed Aboutaleb (Rotterdam), Jan van Zanen (Utrecht) en Jozias van Aartsen (Den Haag).Beeld Freek van den Bergh / De Volkskrant

Hij heeft 's middags Sinterklaas feestelijk onthaald bij het Scheepvaartmuseum in Amsterdam. En burgemeester Eberhard van der Laan is blij dat dit kinderfeest na de gebeurtenissen in Parijs gewoon is doorgegaan. Want, zegt hij gistermiddag bij 'de Volkskrant op zondag' in de Rode Hoed in Amsterdam, daaraan moeten we geen concessies doen. 'Ze kunnen winnen als we bang en verdeeld zijn.'

Leven moet doorgaan

Dat is wat ook zijn collega's Ahmed Aboutaleb (Rotterdam), Jan van Zanen (Utrecht) en Jozias van Aartsen (Den Haag) benadrukken in een uitverkochte zaal. Dat het leven gewoon moet doorgaan. Dat angst en onderlinge verdeeldheid nu bestreden moet worden. Het is voor Van Aartsen aanleiding even uit te halen naar Geert Wilders, als verspreider van verdeeldheid. 'We moeten ons afzetten tegen salafisten en Wilders, en het midden zoeken.' Daaraan wagen de andere burgemeesters zich niet. Aboutaleb zegt alleen dat de Nederlandse geschiedenis laat zien dat Wilders moet kiezen voor het midden 'als hij echt wil meedoen aan de politiek in Nederland'.

Aan een gesprek over hun eigen rol, dat ze steeds belangrijker lijken en populairder worden - het geplande onderwerp - komen ze niet echt toe. Ze hebben een gezamenlijke boodschap, die ze het hele weekend overal al hebben verkondigd. Van Aartsen: 'Vastberadenheid, tolerantie. En onverbiddelijkheid tegenover de terroristen.' Aboutaleb: 'Vertrouwen uitstralen met elkaar. Morgen is gewoon een werkdag.' Van der Laan herhaalt wat hij eerder al wat 'ordinair' had gezegd. 'Flikker op. Ons krijg je er niet onder.'

Maar ze begrijpen ook wel dat angst bijna niet te vermijden is. Iedereen heeft die, zegt Van der Laan. 'Moed is niet de afwezigheid van angst, maar het vermogen om met angst om te gaan.' Aboutaleb benadrukt het belang dat de 'islamitische gemeenschap onderdeel blijft van onze democratie'. 'We moeten zelfs mensen met radicale ideeën in de maatschappij tolereren.' Van Aartsen reageerde op het sentiment om vluchtelingen te weren, omdat daar zo maar eens een terrorist tussen kan zitten. Hij is stellig. 'Dat moeten we dus niet doen.'

Probleemwijken

De vraag is ook hoe kwetsbaar Nederland is. Aboutaleb en Van der Laan benadrukken het grote verschil tussen hun steden en Parijs. Aboutaleb weet nog dat hij een Franse minister op bezoek had. Met hem liep hij vervolgens door Rotterdam en liet één van zijn probleemwijken zien. 'Toen werd ik wat glazig aan gekeken.' Amsterdam is maar een dorpje in vergelijking met Parijs, zegt Van der Laan. En zijn stad heeft volgens hem veel geleerd na de moord op Van Gogh. 'Parijs heeft wijken waar de politie alleen met de ME in durft. Wij hebben contact met ouders, leraren, welzijnswerkers en wijkagenten die signalen geven.'

Aboutaleb herhaalt tijdens het debat nog eens dat het oorlog is met IS en dat ze 'met wortel en tak moeten worden uitgeroeid'. Na afloop ontkent hij dat het wat makkelijke retoriek is. 'Wij bombarderen. Dan kun je er wel flauw een intellectuele discussie over voeren, maar we gooien bommen. Dus we zijn in oorlog.'

De burgemeesters van de vier grote steden, Eberhard van der Laan (Amsterdam), Ahmed Aboutaleb (Rotterdam), Jan van Zanen (Utrecht) en Jozias van Aartsen (Den Haag). Beeld Freek van den Bergh / De Volkskrant
De burgemeesters van de vier grote steden, Eberhard van der Laan (Amsterdam), Ahmed Aboutaleb (Rotterdam), Jan van Zanen (Utrecht) en Jozias van Aartsen (Den Haag).Beeld Freek van den Bergh / De Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden