'Ze gaan er komen, die zwarte burgemeesters'

Roger van Boxtel, minister voor Grotesteden- en Integratiebeleid is het nieuwe parlementaire jaar met goede zin begonnen. Een jaar geleden legde de Tweede Kamer hem nog het vuur aan de schenen....

Een klein jaar later staan de zaken er heel anders voor en spreken de cijfers in het voordeel van de minister. 'We zijn er bijna', zegt die dan ook. 'We gaan nu echt de goede kant op.'

In één jaar tijd daalde de werkloosheid onder etnische minderheden fors. En die daling komt niet alleen doordat werkgevers zo om personeel zitten te springen dat ze niemand anders kunnen vinden, stelt Van Boxtel.

Er is meer aan de hand. 'We hebben de afgelopen tijd iedereen over de vloer gehad om over het probleem te praten: grote bedrijven, kleine bedrijven, burgemeesters, vakbonden. Eerst heb ik zelf geroepen dat de achterstand snel moest worden gehalveerd. Ik wilde een gezamenlijk doel vastleggen. Inmiddels heeft iedereen beloofd etnische minderheden voortaan serieus te nemen. Ook zijn we het erover eens dat we duidelijk moeten maken dat er talenten zitten in die gemeenschappen. Ik ben ervan overtuigd dat we daar nu de eerste effecten van zien.'

Dat het zo simpel kan werken, heeft hij ondervonden bij 'zijn eigen' rijksoverheid. 'Vaak is het een kwestie van mentaliteit. Toen ik begon als minister waren er onder de trainees, de jonge hoogopgeleide ambtenaren, op alle ministeries twee of drie allochtonen. Dat is niet te geloven, zo weinig. Toen hebben we met alle topambtenaren afgesproken dat 10 procent van de trainees allochtoon moet zijn. Dat is binnen twee jaar gelukt.'

Nu het met de instroom de goede kant op gaat, vindt Van Boxtel het tijd voor nieuwe ambities. En ook daarin heeft de overheid een voorbeeldfunctie. De allochtonen zijn dan wel binnen, nu moeten ze doorstromen. Nog altijd heeft Nederland slechts één allochtone burgemeester en bij het ministerie van Binnenlandse Zaken, waar Van Boxtel kantoor houdt, werkt slechts één allochtone topambtenaar.

'Maar ik geef je op een briefje dat dit gaat veranderen', zegt de minister. 'Ze komen er, die zwarte burgemeesters en topambtenaren. Dat zal ook weer een gunstig effect hebben op de integratie.

Komende vrijdag praat het kabinet voor het eerst over het nut van Melkertbanen, en over andere arbeidsmarktinstrumenten die volgens een ambtelijke werkgroep hun beste tijd hebben gehad. Maar juist met het oog op de nog kwetsbare groep allochtone werknemers, zegt Van Boxtel dat hij zich zal verzetten tegen degenen die rücksichtslos voor afschaffing pleiten. 'We hebben hoe dan ook mensen bereikt die anders nooit aan werk waren gekomen. Nu bestaat het risico dat ze op straat staan als het weer wat minder gaat met de economie. Over verbetering van regelingen kan worden gepraat, maar we moeten uitkijken dat we het kind niet met het badwater weggooien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden