Zalm neemt het op voor Wellink

Oud-minister van Financiën steunt president De Nederlandsche Bank...

den haag Oud-minister Zalm van Financiën staat vierkant achter het het optreden van DNB-president Nout Wellink in de kredietcrisis. De huidige bestuursvoorzitter van ABN Amro nam het vrijdag voor de commissie-De Wit op voor Wellink, die de afgelopen week harde kritiek te verduren kreeg.

Zalm was in zijn periode als minister jarenlang de directe baas van Wellink. De samenwerking stemde tot tevredenheid. ‘Wellink had zijn geheimhoudingsplicht, maar daar werd verstandig mee omgegaan. Je moet als minister iets meer kunnen weten dan als gemiddelde krantenlezer.’

Wellink kreeg de afgelopen week kritiek van onder anderen hoogleraar economie Sweder van Wijnbergen, en oud-minister van Financiën Onno Ruding. Zij vonden dat hij steken heeft laten vallen. Accountant Jules Muis verklaarde zelfs dat Wellink moet opstappen. ‘De beste stuurlui staan aan wal’, zei Zalm over hen. ‘Vooral Muis heeft mij verbaasd, die heeft volgens mij nooit met toezicht te maken gehad.’

Als baas van ABN Amro staat Zalm tegenwoordig onder toezicht van Wellink. De centrale bank doet op dit moment ook onderzoek naar Zalms rol bij DSB. De oud-minister was in 2008 de hoogste financiële man van de bank, die eind vorig jaar ten onder ging. Zalm ontkende gisteren dat die omstandigheden hem milder over Wellink laten oordelen.

Zalm zei dat hij met de wijsheid van achteraf meer aandacht had moeten hebben voor de kapitaaleisen bij banken. Tijdens zijn ambtsperiode werkten de presidenten van centrale banken aan een nieuw regime, Basel II, waarbij die eisen omlaag gingen. Volgens Zalm heeft dat besluit heeft de verlaging zeker een rol gespeeld bij de kredietcrisis. ‘Dat is een evidentie. Met zwaardere kapitaaleisen waren banken minder snel in de problemen gekomen.’

Ook de rol van het beloningsbeleid heeft Zalm onderschat. ‘De toezichthouders hadden dat mee moeten nemen bij het toezicht. Dat had gekund, maar dat werd niet zo gezien.’

Zalm noemde verder als tekortkoming dat het hem niet was gelukt om één Europese toezichthouder te creëren. ‘Dan ben je dus niet goed genoeg geweest. Soms krijg je in Europa je zin, als je er maar hard genoeg voor vecht.’

De VVD’er maakte van de gelegenheid gebruik om een stevige sneer richting concurrent Rabo uit te delen. Rabo-topman Bert Bruggink had ABN Amro ervan beschuldigd handelaren weg te kapen door hoge bonussen te bieden. ‘Het is precies andersom’, zei Zalm. ‘Wij zijn twee handelaren aan de Rabobank kwijtgeraakt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden