Zalm maakt knieval na ozb-uitglijder

Minister Zalm van Financiën betreurt zijn beschuldiging dat 62 gemeenten een onwettelijk hoge onroerendezaakbelasting (ozb) heffen....

Van onze verslaggever Marc Peeperkorn

De knieval van Zalm kwam maandagavond na aanzwellende kritiek op zijn uitlatingen van zondag. De VVD-minister zei te hebben overwogen af te treden. In een verklaring liet hij weten dat zijn bewering over te hoge ozb-tarieven op onbetrouwbare cijfers is gebaseerd. ‘Ik betreur het dat ik gemeenten wellicht ten onrechte in een verkeerd daglicht heb gesteld’, aldus Zalm.

Ook had hij ‘beter de suggestie achterwege kunnen laten’ de te hoge ozb-aanslag in de prullenbak te gooien. ‘Ik trek het boetekleed aan’, zei Zalm in een toelichting. ‘Mijn optreden zondag was niet het beste in de afgelopen elf jaar.’

CDA-fractievoorzitter Verhagen vindt het ‘grootmoedig’ dat Zalm zijn woorden herroept. ‘De verkiezingsroes was hem dit weekeinde kennelijk naar het hoofd gestegen.’ De VVD laat weten het geheel met de verklaring van haar partijgenoot eens te zijn. ‘Het is verstandig dat Zalm op zijn schreden terugkeert.’

De oppositie en regeringspartij D66 zijn aanzienlijk kritischer over de misstap van Zalm. ‘Wij zijn blij met zijn excuses, maar Zalm heeft hier veel gezag mee verspeeld’, zegt PvdA-Kamerlid Crone. ‘Op basis van cijfers die niet deugen zijn gemeenten neergezet als clubs die graaien in de portemonnee van de burger. De degelijkheid die Zalm kenmerkt is een weekendje weg geweest.’

Bakker (D66) meent dat Zalm ‘een geweldige zeperd’ heeft gehaald. ‘Hoe groot kan je blunder zijn? Dit is niet de Zalm die ik ken.’ GroenLinks Kamerlid Vendrik noemt het optreden van de VVD’er onbegrijpelijk. ‘Zo’n canard vlak voor de verkiezingen bezorgt hem een deuk in een jarenlang opgebouwd imago. Een dergelijke miskleun heb ik niet eerder van hem meegemaakt.’ Vendrik wil dat Zalm deze week zijn excuses ook in de Tweede Kamer maakt.

De ChristenUnie prijst het ‘fors retireren’ van de bewindsman. ‘Dit was een goedkope verkiezingsstunt van Zalm. Wat een blamage voor een minister van Financiën die zoveel degelijkheid uitstraalde’, aldus fractievoorzitter Rouvoet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden