Zakjes 'Plumpy' via luchtbrug naar wegen des doods Afrika

Pindakaas voor Somalië. Een eerste vliegtuig volgeladen met op het broodsmeersel gelijkende, hoogwaardige voeding zal vandaag, mogelijk morgen, landen in de Somalische hoofdstad Mogadishu. De vlucht is het begin van een luchtbrug die het Wereldvoedselprogramma (WFP) van de Verenigde Naties instelt om de hongerende bevolking in de Hoorn van Afrika in leven te houden.

Een uitgehongerd Somalisch kind. Beeld ap
Een uitgehongerd Somalisch kind.Beeld ap

Tussen de 14 en 23 ton voedsel zal het eerste toestel bevatten. Hoeveel precies, dat was dinsdagavond nog niet bekend. Dat hangt af van een veelheid aan praktische en logistieke kwesties, die allemaal in grote haast en met veel improvisatie moeten worden opgelost. 'Onder voorbehoud', laat WFP-woordvoerster ­Susannah Nicol volgen op elke mededeling die ze doet, telefonisch vanuit Nairobi.
Daar vandaan zal het eerste pindakaastoestel naar Mogadishu vliegen, maar of dat vandaag al zal zijn? Ook dat was gisteravond nog 'onder voorbehoud'.

In januari 2009 staakte de islamitische militie Al Shabaab, die een groot deel van Somalië in handen heeft, de samenwerking met het WFP en andere VN-organisaties. Maar de nood in het door droogte en burgeroorlog getroffen gebied is zo hoog gestegen, dat uitzonderlijke maatregelen nodig zijn.

Vanaf het vliegveld van Mogadishu zal de voedselhulp worden overgeladen in auto's, die vervolgens zo diep mogelijk het land in gaan, gebieden waar leden van Al Shabaab elk moment kunnen opduiken. Daarbij 'zal het WFP risico's moeten nemen', volgens tweede man Ami Abdullah.

Kant van de weg
De wagens zullen de op hongerdrift geraakte bevolking tegemoet rijden op de 'wegen des doods'. De term komt uit de alarmerende oproep van WFP-directeur Josette Sheeran, maandag op het crisisberaad van de VN in Rome. Toen zij vorige week Somalië en Kenia bezocht, hadden moeders haar verteld hoe zij hun kinderen langs de kant van de weg hadden moeten achterlaten, gestorven of nog stervend.

De noodrantsoenen zijn daarom bij uitstek geschikt voor kinderen. 'Plumpy' is de naam van de zakjes pindakaasachtige, calorierijke substantie, barstensvol mineralen en vitaminen. Plumpy'nut, eind jaren negentig uitgevonden, heeft pinda's als basis. Het spul dat eind deze week het leven van kinderen in Somalië gaat redden, is een variant, zegt WFP-woordvoerster Nicol. De naam: 'Aanvullende Plumpy'.
Rob Vreeken

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden