Zakenbank CSFB levert scenario voor koningsdrama

Soms is het bedrijfsleven als een Italiaanse opera of een koningsdrama van Shakespeare. Verraad, samenzweringen en ontslag - de zakelijke versie van moord - zijn de belangrijkste ingrediënten in het verhaal over de bestuurscrisis bij zakenbank Credit Suisse First Boston (CSFB)....

CSFB groeide in de afgelopen vijf jaar onder Allen Wheat uit tot een van de grootste investment banks ter wereld. In 1996 werkten er nog maar vijfduizend mensen bij de dochter van het Zwitserse Credit Suisse, inmiddels zijn het er 28 duizend.

Een indrukwekkende prestatie, maar wel een die gepaard ging met tal van problemen. CSFB kreeg een reputatie als bank die extreem grote risico's nam, en was bijna voortdurend doelwit van onderzoek door regulerende instanties. Menigmaal kwamen bankiers van CSFB in het beklaagdenbankje terecht omdat ze hun prioriteiten niet altijd even goed op een rijtje hadden. Uitwassen van een slecht systeem van risicobeheersing, misschien wel de belangrijkste verantwoordelijkheid van een bankbaas.

Maar Wheat was meer een manager in de stijl van 'laat de dealmakers hun gang maar gaan, dan strijkt de bank het meeste geld op'. Als een groep bankiers op dreigde te stappen - in de wereld van de zakenbanken schering en inslag - schudde Wheat met de geldbuidel. Zo kon het gebeuren dat het de bank 400 miljoen kostte om een team van veertig bankiers binnen te houden.

Uiteindelijk besloot Lukas Mühlemann, de baas van moederbedrijf Credit Suisse, een einde te maken aan de periode-Wheat. De topman moest opstappen. Terwijl Mühlemann mooi weer speelde tegen Wheat, had hij achter diens rug om John Mack alvast als opvolger ingehuurd. Op 11 juli, een week na de geruststellende woorden, liet Mühlemann de bijl vallen: Wheat lag eruit.

Aan Mack nu de taak om CSFB op te ruimen. De man die met ruzie bij Morgan Stanley opstapte heeft in ieder geval de bijnaam die bij de klus past: Mack the Knife. Waar die naam vandaan komt weten ze inmiddels ook bij CSFB. Bankiers van CSFB die door de beurswaakhond SEC werden verdacht van zelfverrijking en vriendjespolitiek bij grote beursemissies, werden zonder pardon de laan uitgestuurd. Mack is back, maar kan hij CSFB van zijn slechte naam afhelpen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden