Zaken doen wint het in Estland van gezondheid

Het is een veelvoorkomend probleem in het hoge noorden: als het koud is grijpen mensen snel naar een borrel, en als het warm is trouwens ook....

Sacha Kester

Zwaar drinken is heel normaal in Estland, dat hoog op de lijst staat van Europese landen waar veel wordt gedronken. Om het tij te keren heeft de regering nu besloten om 30 procent meer belasting te heffen op alcohol.

Volgens anti-alcoholactivist Lauri Beekmann heeft dat geen enkele zin. Drank is de laatste jaren alleen maar goedkoper geworden, zegt hij, dus een hogere belasting zal mensen er niet van weerhouden om te drinken.

‘De regering negeert het echte probleem’, zegt Beekmann tegen de BBC. ‘Er is geen verbod op sponsoring en weinig regelgeving op het gebied van adverteren.’

Ook het ministerie van Sociale Zaken ziet de situatie somber in. ‘Het is een conflict tussen zaken en gezondheid’, zegt Andrus Lipand, hoofd publieke gezondheidszaken. ‘En de zaken winnen.’

In Finland is de belastingverhoging echter wel in goede aarde gevallen. Toen Estland in 2004 lid werd van de EU, verlaagde de Finse regering zijn belastingen direct met 30 procent om te voorkomen dat Finnen naar Estland zouden reizen voor goedkope drank. Het hielp niks; honderdduizenden mensen pakken in het weekeinde de boot naar Tallinn om zich laveloos te drinken en terug te komen met een stevige voorraad voor de rest van de week.

De afgelopen drie jaar zijn aan alcohol gerelateerde ziektes en criminaliteit gestegen in Finland, en onder volwassenen is het doodsoorzaak nummer 1 geworden. Aangemoedigd door de Estlandse belastingverhoging, heeft de Finse regering dan ook gezegd dat in Finland exact hetzelfde zal gebeuren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden