'Zakelijkheid is hier beslist geen smerig woord'

Toen Tieme Klompe (25) voor de eerste keer aantrad in de Amsterdam Arena vergaapte hij zich aan het spel van Arveladze en Litmanen en constateerde hij na de nederlaag van 3-1 dat het klasseverschil wel erg groot was....

'De top vervlakt een beetje. Vitesse had toen het duo Machlas-Curovic, PSV had Nilis en later Van Nistelrooij, Ajax had Arveladze en Litmanen. Daar hadden wij weinig tegen in te brengen. Nu is de echte kwaliteit weg, daar hoeven we niet omheen te draaien. Het is niet langer het bescheiden Heerenveen tegen het grote Ajax. We zijn gelijkwaardig.'

Volgens Klompe is het niveau echter niet dramatisch gedaald. 'Maar de echte toppers kom je steeds minder tegen. Over Ibrahimovic was ik vóór het seizoen heel erg enthousiast. Ik dacht: nou krijgen we echt iemand binnen die fantastisch kan voetballen. Ik had wat wedstrijden van hem op tv gezien. Zijn passeerbewegingen waren prachtig. Dat het er niet uitkomt op dit moment, is voor mij een raadsel.'

Zo te worden weggespeeld als die zondagmiddag door Litmanen en Arveladze overkomt Klompe nauwelijks meer. 'Eigenlijk is dat, hoe vreemd het ook klinkt, best slecht. Want het is weleens goed om af en toe flink op je bek te gaan. Vorig jaar nog scoorde Kezman, mijn persoonlijke tegenstander, vier keer voor PSV tegen ons. Dan heb je in de kleedkamer wel iets om over na te denken.'

Dit seizoen blijven blamages vooralsnog achterwege. Heerenveen heeft de minst gepasseerde defensie (zestien tegendoelpunten) en slechts drie verliespunten meer dan koploper Ajax. Met nog elf wedstrijden te gaan blijft de ploeg van trainer Foppe de Haan een niet te onderschatten outsider voor de titel. 'Daar moeten wij niet moeilijk over doen. Wij roepen niet: we worden kampioen. Maar we zeggen ook niet dat we best tevreden zijn met de vierde plaats. Eerst spelen, dan pas conclusies trekken.'

Nuchter analyserend komt de centrale verdediger tot de conclusie dat Heerenveen de traditionele topdrie nooit zo dicht op de hielen zat. Zelfs niet in het seizoen waarin de Friezen dankzij de tweede plaats mochten deelnemen aan de Champions League. 'Nu zijn we veel consistenter, geven niet zomaar een wedstrijd weg. De verschillen zijn nu heel klein.

'Anders spelen we Ajax en PSV ook niet met 5-1 en 4-1 van de mat. Dat was geen kwestie van geluk, dat gebeurde met goed voetbal. Alleen wordt het hier niet meteen van de daken geschreeuwd. We kunnen nu ook op de nul spelen. Een aantal jaren geleden was de winst, bij een 2-0 voorsprong, niet eens zeker met nog een kwartier te spelen. Nu gooien we de boel wat makkelijker op slot. Zakelijkheid is hier beslist geen smerig woord.'

Klompe bespeurt een verschuiving in mentaliteit bij zijn ploeg. 'Het resultaat is steeds belangrijker geworden. Toen ik hier zes seizoenen geleden voor het eerst in de basis stond, moesten we vooral het publiek vermaken. Dat is nog altijd wel een code, maar soms is een punt ook genoeg. Dan hoef je niet per se te jagen op de overwinning.

'Ook de club is zakelijker geworden. Het vrijblijvende is er van af en dat vind ik alleen maar positief. Dit jaar is bijvoorbeeld voor het eerst door de club uitgesproken dat Europees voetbal gehaald móet worden. Minder telt niet. Wij zien de komende elf wedstrijden dan ook als finales. In dat opzicht denken wij niet anders dan Ajax, Feyenoord en PSV.'

En dan komt het best goed uit dat vooral die clubs speculeren op de titel. Ondanks het loodzware programma - Heerenveen gaat nog op bezoek bij Ajax, PSV, Vitesse en Feyenoord - acht Klompe zijn ploeg niet kansloos in de strijd om het kampioenschap. 'Zeker als je kijkt naar de selectie. Iedereen is fit.

'Heerenveen is op dit moment ook top. We zijn niet meer die kleine, vriendelijke club uit Friesland, waartegen het altijd zo leuk voetballen is. Dat merk je alleen al als je kijkt naar onze trainingen. Er is meer kwaliteit, positiespelletjes verlopen vlekkeloos. Dat komt doordat hier nu zo veel goede voetballers rondlopen. Zes jaar geleden was dat wel anders.'

Nu is het allemaal anders, benadrukt Klompe. De onderlinge concurrentie is groter en vrijwel elke aankoop speelt zich probleemloos in de basis. Linksback Edman, schaduwspits Selakovic: nog geen seizoen zijn ze actief in Friesland, maar nu al vormen ze vaste waarden. 'Het schijnt dat Scandinaviërs zich hier makkelijk aanpassen.

'Allbäck en Selakovic komen ook terecht bij een club, die weet wat ze met die jongens wil. Ze krijgen de tijd te rijpen, hoeven er niet meteen vanaf de eerste minuut te staan. Marcus zal heel moeilijk te behouden zijn voor de club, dat is logisch. Het is al opmerkelijk dat hij hier nu nog steeds zit. Als je ziet welke salarissen andere clubs voor hem kunnen neerleggen. . .'

En Klompe zelf? 'Er hebben zich nog geen topclubs gemeld, dus zal ik nog niet goed genoeg zijn. Zo simpel is dat. De komende periode wordt daarom heel belangrijk. Je kunt je als ploeg waarmaken, maar ook zelf laten zien dat je er in die duels staat. Het zou fantastisch zijn als we hoog eindigen. Alles wat daar nog bovenop komt is mooi meegenomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden