‘Zachte dood soms te vroeg’

Artsen bieden hun patiënten soms ten onrechte palliatieve sedatie in plaats van euthanasie. Dat zegt Reina de Valk, voorzitter van de vijf Regionale toetsingscommissies euthanasie....

Van onze verslaggeefster Margreet Vermeulen

‘Palliatieve sedatie, het in slaap brengen van terminale patiënten en ze geen eten en drinken meer geven, is alleen bedoeld voor mensen met een hele korte levensverwachting, van ten hoogste een tot twee weken. Maar soms brengen artsen het gesprek ook bij patiënten met een levensverwachting van enkele maanden op palliatieve sedatie’, aldus De Valk.

De Valk baseert zich op de rapportages die artsen bij de toetsingscommissies moeten inleveren wanneer ze tot euthanasie zijn overgegaan. Hoe vaak het gebeurt dat aan patiënten met een langere levensduur dan tien dagen palliatieve sedatie wordt voorgesteld, weet De Valk niet. ‘Wij zien alleen de gevallen waarin uiteindelijk toch voor euthanasie is gekozen.’

Eind april bleek uit een evaluatie van de euthanasie-wetgeving dat artsen steeds minder vaak euthanasie toepassen. In het jaar 2001 was in 2,6 procent van de sterfgevallen sprake van euthanasie. In 2005 was dat aandeel gezakt naar 1,7 procent. Tegelijkertijd stijgt het aantal mensen dat een zachte dood sterft met behulp van palliatieve sedatie (8,2 procent in 2005).

Sluiproute
De Valk weet niet of het sederen een sluiproute dreigt te worden voor artsen die willen ontsnappen aan de uitvoering van euthanasie en de administratieve rompslomp die een dergelijke beslissing met zich meebrengt.

‘Sedatie hoef je niet te melden, dat klopt. Maar het is ook een intensieve route. De arts moet elke dag naar de patiënt gaan kijken. Waar het ons om gaat, is dat het niet medisch-professioneel is om iemand met een lange levensverwachting in slaap te brengen en geen eten en drinken meer te geven. Dat is gewoon euthanasie met andere middelen, want zonder eten en drinken gaat iedereen na een week dood.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden