Zacht en slim zondagskind vol versjes

Guus Meeuwis is hot. Waar de gesjeesde student uit Tilburg ook komt, trekt hij volle zalen. 'Hij doet niet aan imagebuilding, alles gaat vanzelf.'

Het zal voor sommigen even wennen zijn: de troubadour met de zachte g in de alternatieve popscene. Op de website van Meeuwis wordt daarover opgemerkt: ‘Hoewel de combinatie Guus/Club voor sommigen niet vanzelfsprekend zal zijn, heeft de zanger in 2007 al enkele malen bewezen ook in dit circuit het publiek met gemak mee te kunnen krijgen.’

Oudere broer en bandlid Marc Meeuwis: ‘We hebben al een paar keer in 013 in Tilburg en de Effenaar in Eindhoven gespeeld. Eerst waren ze sceptisch, daarna heel enthousiast. Je ziet ook bij die popclubs een verschuiving om sommige dingen commerciëler aan te pakken. Er moet geld worden verdiend.’

Creatief directeur Ted Langenbach van de net geopende Rotterdamse poptempel Watt bekende vorige maand dat ook hij moest wennen aan het nakende optreden van Guus Meeuwis. ‘Daar schrok ik even van’, zei hij tegen de verslaggever van de Volkskrant. Het was niet zijn idee, maar hij kon wel billijken dat de Brabander als publiekstrekker was binnengehaald.

‘Ach wat, waarom zou Guus niet in Paradiso of de Melkweg kunnen staan’, briest vriend en acteur Frank Lammers. ‘Hebben ze weleens naar zijn platen geluisterd? Dat zijn echt niet alleen feestnummers. Daar zitten heel mooie nummers bij, maar die hoor je niet op de radio. En die band van hem is een retegoeie band.’

Guus Meeuwis is hot. Waar de gesjeesde student uit Tilburg ook komt, trekt hij volle zalen. Of volle stadions, zoals de concerten in het PSV-stadion de afgelopen drie jaar bewezen. In juni waren alle vier de stadionconcerten Groots met een zachte g in Eindhoven uitverkocht. Vier dagen achtereen stond de Tilburger tegenover 34 duizend fans. Lammers, die voor de concerten het inleidende, opzwepende filmpje maakte: ‘Er heerste een bijna magische sfeer. Heel bijzonder.’

De stadionconcerten zijn zo succesvol dat Meeuwis volgend jaar ook een uitwedstrijd aandurft. Heerenveen uit – altijd lastig. Maar Guus heeft er alle vertrouwen in. Wegens de grote vraag is zelfs al besloten tot een extra concert in het Abe Lenstra-stadion.

Dat had de Tilburgse rechtenstudent vijftien jaar geleden ook niet kunnen voorzien toen hij voor zijn vriendin (en inmiddels zijn vrouw) Valérie een liefdesliedje schreef als dank voor een romantisch weekend in Brugge. ‘Het is een nacht die je normaal alleen in films ziet’, schreef hij. Na een paar glazen bier durfde hij het soms ook te zingen in zijn stamcafé Vagant.

‘Het was het allereerste liedje dat hij maakte’, zegt broer Marc. ‘Het was alleen bedoeld voor Valérie. Nu kan heel Nederland het meezingen.’

De muziekcarrière van Guus Meeuwis is letterlijk begonnen als een grap. In 1994 bedenkt Marc, die ook rechten studeert en net als Guus lid is van het Tilburgse studentencorps Sint Olof, dat ze best eens kunnen meedoen aan het studentensongfestival in Leiden. Guus, Marc en enkele vrienden spelen er Het is een nacht. ‘We wonnen en wilden meteen op het hoogtepunt stoppen’, aldus Marc. Het liedje belandt op een compilatie-cd, die in een kleine oplage wordt verspreid. Het is een nacht wordt veelvuldig gedraaid in de kroegen van Tilburg, vaak als laatste plaatje voor sluitingstijd.

‘Ik viel van mijn stoel toen ik dat liedje hoorde’, vertelt talentenscout en platenbaas Willem van Schijndel, bekend van het fameuze duo De Deurzakkers dat in 1975 tekende voor de legendarische carnavalskraker Zak es lekker door. ‘Ik was er helemaal van overtuigd dat ik iets heel bijzonders in handen had.’

Van Schijndel biedt Guus Meeuwis & Vagant, zoals de provisorische band wordt genoemd (naar het gelijknamige stamcafé), aan het nummer uit te brengen en te pluggen in Hilversum. De studenten vinden het wel geinig. ‘Moeten we doen. Lachen’, is hun reactie. ‘Guus zei nog: als jij kunt regelen dat we bij Telekids komen, dan willen we wel aan de slag’, aldus Van Schijndel. Telekids is een televisieprogramma voor kinderen op zaterdagmorgen dat ook populair is onder studenten.

In de zomer van 1995 wordt Het is een nacht op single uitgebracht. Het nummer schiet meteen door naar de eerste plaats van de Nederlandse en Vlaamse hitlijsten. Het is de hit van het jaar en staat maar liefst 37 weken in de Mega Top-50, goed voor een plaats in de toptien van langst genoteerde hits aller tijden. Guus en zijn broer en vrienden zijn stomverbaasd, maar genieten met volle teugen van het succes. Even niet studeren, maar overal in het land optreden en feestvieren. Ze denken dat het een eendagsvlieg is.

‘Hebben jullie nog meer?’, vraagt Van Schijndel aan de studentengroep. Ze tronen de platenbaas mee naar café Vagant, waar ze onder begeleiding van een aftandse piano Kedeng kedeng en Ik ben blij dat ik je niet vergeten ben (van Joost Nuissl) spelen. Tot hun eigen verbazing is de platenbaas opnieuw onder de indruk. De muzikanten krijgen een contract. ‘Ik zag dat dat ventje iets had’, zegt Van Schijndel, die vanaf dat moment door de studenten ‘de kolonel’ wordt genoemd.

In 1996 bereikt ook Per spoor – kedeng kedeng de eerste plaats. En hun eerste album komt meteen op de eerste plaats van de Album Top-100 binnen. ‘Dat eerste album heet niet voor niks Verbazing. Het overkwam ons . We vonden het echt ongelooflijk wat er gebeurde’, zegt Marc Meeuwis.

In 1997 scoort Meeuwis zijn derde nummer 1-hit, nu als songwriter. Samen met zijn vaste pianist Jan-Willem Rozenboom componeert hij Toen ik je zag voor de speelfilm All Stars. Acteur Antonie Kamerling zingt het naar de eerste plaats van de hitlijsten.

Daarna volgen nog andere nummers, die redelijk scoren. In 2000 staat hij door stemproblemen vijf maanden op non-actief. Twintig concerten worden afgezegd, opnamen worden gestaakt. Bij een operatie wordt een cyste verwijderd. Daarna pakken Guus Meeuwis & Vagant de draad weer enthousiast op. In 2001 breekt Meeuwis met zijn band, in goede harmonie, en gaat hij solo verder. Sommige bandleden nemen zitting in zijn begeleidingsband.

Alle leden van Vagant hebben hun studie afgemaakt, behalve Guus. Marc Meeuwis koopt in 2002 de stamkroeg Vagant, die hij drie jaar later weer verkoopt. Hij werkt een tijdje als fiscalist en bankier, maar keert daarna terug naar de muziek. Behalve percussionist in de begeleidingsband organiseert hij evenementen. ‘Guus is de enige van ons die gestopt is met zijn studie’, aldus Marc. ‘Hij heeft altijd het imago van student gehad. Misschien heeft hij dat nog steeds wel, hoewel hij het al jaren niet meer is en inmiddels vader van drie kinderen is.’

Solo ontwikkelt Guus Meeuwis zich steeds meer van studentikoze feestzanger tot de serieuzere liedjeszanger. Hij breekt de harten van menig Brabander met zijn chanson Brabant, dat in de telkens oplaaiende discussie over het ontbreken van een Brabants volkslied zelfs wordt uitgeroepen tot officieus volkslied van de provincie.

Zijn vertolking van André Hazes’ Geef mij je angst geeft zijn carrière in 2004 een extra impuls. Na het overlijden van Hazes wordt hij door de familie gevraagd het nummer te zingen op de afscheidsbijeenkomst in de Arena.

‘Guus moest de avond openen. Dat was heel indrukwekkend’, zegt Marc Meeuwis. ‘Johan Cruijff was er ook. Die zei nog tegen Guus: nou succes, best wel heftig op zo’n avond te moeten beginnen.’

Pas maanden later wordt de single uitgebracht, die prompt de vierde nummer 1-hit wordt. Hij wordt er ook door sommigen om bekritiseerd. Lijkenpikkerij vinden de critici het. Onzin, meent Marc Meeuwis. ‘Guus heeft zes nummer 1-hits gehad. Vijf heeft hij zelf geschreven, één niet. Het origineel is van Udo Jürgens. Die heeft nog een bedankje geschreven aan Guus, voor de mooie versie. En natuurlijk ook voor de Buma-rechten op zijn rekening.’

Het lijkt allemaal vanzelf te gaan met Guus Meeuwis. Hij had een gelukkige jeugd, als zoon van een gemeenteambtenaar en een huisvrouw, eerst in het Brabantse Lieshout, later in het Limburgse Valkenburg. Hij speelde tuba bij de fanfare en leerde zichzelf een beetje gitaar spelen. En hij maakte als tiener al volop versjes en gedichtjes. ‘Zijn schoolagenda stond helemaal vol met kleine versjes, de meeste met een komische noot’, herinnert broer Marc zich.

Als student was hij meer aan het feesten dan aan het studeren. Hij studeerde eerst een jaar bedrijfskunde op Nyenrode, daarna twee jaar aan de universiteit van Leuven. Beide studies mislukten, waarna hij maar rechten in Tilburg probeerde. Hij haalde nog net zijn propedeuse, maar zag daarna in dat zijn muziekcarrière meer perspectieven bood.

‘Hij is een zondagskind, geboren in het klooster’, zegt vriend en muzikant Jan Willem Roy, die tijdens de komende clubtour zal optreden als support-act. Dat klopt letterlijk. Vader, moeder en Marc Meeuwis verbleven tijdens de geboorte van Guus in het klooster van Mariahout, in afwachting van hun nieuwe woning in Lieshout.

‘Hij is een wonderlijke figuur, een zacht en tegelijk slim persoon’, aldus Roy. ‘Hij blijft altijd zichzelf. Hij doet niet aan imagebuilding, alles gaat vanzelf. Ook op het podium komt hij heel naturel over.’ Afgelopen mei werd hij uitgeroepen tot ‘bekendste brildrager van Nederland’, na een onderzoek van TNS NIPO in opdracht van een opticien. Vorig jaar streek minister-president Jan Peter Balkenende die begeerde titel op.

Volgens acteur Frans Lammers werkt Guus Meeuwis ‘knetterhard’ en hunkert hij naar erkenning als serieuze zanger: ‘Hij wil graag laten zien dat hij meer kan dan Kedeng kedeng, waaraan hij steeds herinnerd wordt.’ Hij blijft vrij nuchter onder zijn status als Bekende Nederlander. Maar volgens Lammers wordt hij er soms ook wel een beetje moe van. ‘Het wordt steeds gekker, hij kan nergens meer gewoon komen. Laatst hadden we een afspraak in het Van der Valk-hotel in Eindhoven. Dan is het alsof Elvis zelf binnenkomt. De hele zaal duikt bovenop hem.’

Maar Guus blijft ook Guus. Tijdens het bruiloftsfeest waar Lammers en hij in het hotel toevallig op stuiten, klimt hij op het podium en begint zomaar een half uur te zingen. Lammers: ‘Toen hij een heel valse versie van Kiss gezongen had, heb ik hem van het podium af moeten trekken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden