Zabel snoept O'Grady nog groene trui af

Als twee vrienden fietsten Erik Zabel en Stuart O'Grady, de armen over elkaars schouders, na afloop van de twintigste en laatste Touretappe over de Champs-Elysées....

Zaterdag na afloop van de negentiende rit, gewonnen door Zabel, hadden ze kameraadschappelijk een showdown in Parijs voorspeld. Dat werd het ook. Zabel was in de eindsprint de snelste, waarmee hij de ploeg van kopman Jan Ullrich toch nog een topklassering bezorgde.

Voor het eerst sinds 1984 werd het puntenklassement beslist in de laatste rit. Toen het peloton zeventien jaar geleden de Champs-Elysées opdraaide, droeg de Ier Sean Kelly nog de groene trui. Maar na afloop moest hij die afstaan aan de Belg Frank Hoste. Kelly eindigde als vijfde en Hoste als derde.

De afloop was nu vergelijkbaar met O'Grady die in het groen aan de laatste etappe begon. De gebruikelijke eindsprint leverde een tweede plaats op voor Zabel achter de Slowaak Jan Svorada. O'Grady eindigde als derde. Was het andersom geweest, dan had O'Grady het puntenspel in zijn voordeel beslist.

Stuart O'Grady hield er al een paar dagen rekening mee dat het groen hem langzaam maar zeker ontglipte.

'Als het er op aan komt, is Erik de snelste van ons tweeën. Ik ben een man van de laatste jump, maar Erik is zeker op dit moment te snel om uit zijn wiel te kunnen komen.'

De Australiër heeft het vizier al een paar jaar op het groen gericht, heeft het ook al gedragen, maar is er nooit in geëindigd. Twee keer werd hij al tweede in het puntenklassement en vorig jaar moest een kansrijke jacht voortijdig worden beëindigd wegens een sleutelbeenbreuk.

Dankzij de steun van zijn sterke ploegmaats leek O'Grady dit jaar wel succesvol te zijn. Maar het weekeinde ging hij in met een weinig geruststellende voorsprong van elf punten, een zo geringe marge dat de tussensprints er belangrijk door werden. Daarom ook deed Telekom er zaterdag alles aan om het peloton gedurende 150 kilometer intact te houden.

Dat lukte zo goed dat Zabel onderweg al vier punten van zijn achterstand had weggewerkt. Hij won de eindsprint bovendien met groot gemak. De Let Vainsteins zat nog wel in zijn wiel, maar kwam niet verder dan dat.

De wereldkampioen werd zelfs nog verslagen door O'Grady. Vainsteins wilde na afloop met O'Grady op de vuist omdat de laatste hem gehinderd zou hebben, maar zag op advies van zijn ploegleiding af van een officieel protest.

De laatste rit van Corbeil-Essones naar Parijs ging Zabel in met een achterstand van twee punten, maar dankzij de tussensprints had hij die al goedgemaakt voordat het centrum was bereikt.

Erik Zabel, die nog nooit won op de Champs-Elysées, moest in de laatste eindsprint opnieuw genoegen nemen met een tweede plaats.

Het peloton brak in de laatste fase voorin, zodat Svorada met groot gemak de prestigieuze sprint kon winnen. Voor Erik Zabel was er de troost van het groen, zijn zesde al.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden