Yves Leterme: fusie met Nederland ‘science fiction’

Nederlanders moeten niet rekenen op een fusie met Vlaanderen. 'Dat is science fiction natuurlijk’, aldus de Belgische premier Yves Leterme.

In een aantal opiniepeilingen de laatste maanden spraken Nederlanders zich uit voor een fusie met Vlaanderen. Geert Wilders riep premier Balkenende op daarover met zijn Vlaamse collega te gaan praten, omdat België volgens hem een ‘puinhoop’ is. Ook veel Vlamingen bleken de afgelopen tijd wel te voelen voor een samengaan.

Maar volgens Leterme is het een ‘simplisme’ om te denken dat België na een jaar politieke crisis uiteen gaat vallen. ‘De Vlamingen kijken wel met sympathie naar Nederland, zoals de Walen sympathie hebben voor Frankrijk, maar de interactie tussen Wallonië en Vlaanderen is veel groter. Niet alleen praktisch, maar ook emotioneel. België heeft een toekomst, als we bereid zijn hervormingen door te voeren.’

Volgens de Belgische premier kijken de Belgen meer naar Nederland dan omgekeerd. Hij vindt het een ‘eretitel’ om met premier Balkenende te worden vergeleken. ‘Er is geen afgunst tegenover Nederland, dat is een te sterk woord. Maar er is soms wel een gevoel van frustratie: jullie hebben geen last van faalangst en bescheidenheid. Tegelijkertijd denken we in België soms dat we op andere gebieden beter af zijn.’

Leterme is blij dat volgende week het nieuwe Benelux-akkoord wordt getekend, de samenwerking tussen België, Nederland en Luxemburg. Hij pleit ervoor dat de Benelux ook meer aansluiting zoekt bij de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen.

‘Samen hebben we enorme troeven. Het transportbeleid moeten we samen doen, er is een economische potentie met 40 miljoen inwoners. De Maas-Rijn-Schelde-delta is het meest welvarende gebied van Europa.’

Zaterdag in de Volkskrant-bijlage Vervolg: interview met Yves Leterme

Yves Leterme (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden