Yves Leterme: fusie met Nederland is sciencefiction

De Belgische premier ziet het er niet van komen dat Vlaanderen samengaat met Nederland. Wel is hij content met het nieuwe Benelux-akkoord....

BRUSSEL Nederlanders moeten niet te hard hopen op een fusie met Vlaanderen. ‘Dat is natuurlijk sciencefiction’, zegt de Belgische premier Yves Leterme in een interview met de Volkskrant. ‘De aanleiding doet zich niet voor.’

In recente opiniepeilingen spraken Nederlanders zich uit voor een samengaan met Vlaanderen. PVV-fractieleider Geert Wilders riep premier Balkenende op met zijn Vlaamse collega te gaan praten, omdat België volgens hem ‘een puinhoop’ is.

Volgens Leterme is het echter een ‘simplisme’ om te denken dat België na een jaar politieke crisis uiteen gaat vallen. ‘De Vlamingen kijken zeker met sympathie naar Nederland, zoals de Walen sympathie hebben voor Frankrijk, maar de interactie tussen Wallonië en Vlaanderen is veel groter. Niet alleen praktisch, maar ook emotioneel. België heeft een toekomst, als we bereid zijn hervormingen door te voeren.’

Volgens de Vlaamse christen-democraat kijken de Belgen meer naar Nederland dan omgekeerd. Hij vindt het een ‘eretitel’ om met premier Balkenende te worden vergeleken.

‘Er is geen afgunst tegenover Nederland, dat is een te sterk woord. Wel is er soms een gevoel van frustratie: jullie hebben geen last van faalangst en bescheidenheid. Tegelijk denken we in België soms dat we op andere gebieden beter af zijn.’

Leterme is blij dat volgende week dinsdag in de Ridderzaal het nieuwe Benelux-akkoord wordt getekend. Hij pleit ervoor dat het samenwerkingsverband van België, Nederland en Luxemburg meer aansluiting zoekt met de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen.

‘Samen hebben we enorme troeven. Het transportbeleid moeten we samen doen, er is een economische potentie met 40 miljoen inwoners. De Maas-Rijn-Schelde-delta is het meest welvarende gebied van Europa.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden