Yusuf Lateef 1920-2013

Yusuf Lateef


'Een van de meest creatieve musici van onze tijd, op tenorsax, dwarsfluit, hobo en zelfgemaakte fluiten', horen we saxofonist Julian Edwin 'Cannonball' Adderley hem aankondigen op diverse opnamen uit de vroege jaren zestig. Yusuf Lateef was een voorloper en een bijzonder fenomeen. Dat is hij tot zijn dood, afgelopen maandag thuis in Massachusetts, gebleven. Hij werd 93 jaar oud.


Voordat tientallen zwarte Amerikaanse jazzmusici zich bekeerden tot de islam en hun naam veranderden, deed William Emanuel Huddleston dit al in 1949. Voordat wereldmuziek een begrip werd, incorporeerde Lateef Arabische toonladders en sferen in zijn muziek. Hij bezigde spiritualiteit lang voor zijn collega saxofonist John Coltrane erom bekend werd. Tegelijk kon hij een geile funkblues spelen waarvan het zweet op je bovenlip ging staan.


Yusuf Lateef groeide op in Detroit, werd gedrild in het orkest van Dizzy Gillespie, raakte geïnspireerd bij Charles Mingus en pikte showbizzkneepjes op bij Cannonball Adderley. Toch bleef de grote vriendelijke saxofonist met het mutsje en ringbaardje vooral zichzelf. Of hij nu toegankelijke relaxdeuntjes speelde op fluit zoals in de jaren vijftig of intense kamermuziek met een hedendaags ensemble zoals in de laatste jaren, zijn poëtische zeggingskracht was groots.


Zijn liefde voor ongebruikelijke instrumenten leidde soms wat af, maar als saxofonist behoorde hij tot de absolute top. Lateef was de afgelopen jaren nog af en toe op het podium te zien en zijn recentste platen met boventoonzanger Adam Rudolph zijn indrukwekkend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden