Yiwu, de Chinese stad waar Kerstmis wordt gemaakt

Kerstmis wordt in China een stuk minder uitbundig gevierd dan in het Westen, toch vindt in een Chinese stad de productie van meer dan 60 procent van 's werelds kerstversiering plaats. Het oost-Chinese stadje Yiwu is één grote kerstfabriek.

Een arbeider draagt een kerstmuts tijdens zijn werk in een van de fabrieken in Yiwu. Beeld reuters

Yiwu, 300 kilometer ten zuidoosten van Shanghai, is de thuisbasis van duizenden arbeiders en meer dan zeshonderd fabrieken die gezamenlijk verantwoordelijk zijn voor meer dan zestig procent van alle kerstdecoraties en -accessoires. De stad die ruim een miljoen inwoners telt, heeft zich in hoog tempo ontwikkeld tot 'de grootste werkschuur van de Kerstman'. In 2001 produceerden nog maar tien bedrijven de kersthandel.

De inwoners van Yiwu - officieus bestempeld als 'China's kerstdorp' - hebben waarschijnlijk nog nooit een echte dennenboom gezien, laat staan een paar verse sneeuwvlokjes. 'De markt is de stad', vertelt een van de werknemers aan CNN. 'Andere steden zijn ver weg. Het duurt lang voordat producten hier aankomen. Hier is het altijd Kerstmis.'

Twaalf uur per dag

De werknemers, meestal gastarbeiders, werken zo'n twaalf uur per dag en verdienen omgerekend ongeveer 350 euro per maand. Voeding en onderdak betaalt de baas: de arbeiders eten in de gaarkeuken en ze wonen in smoezelige slaaphuizen op het fabrieksterrein.

Ondanks de enorme productieomvang, doet Yiwu steeds minder goede zaken door internetgiganten als Alibaba en Made in China. Alibaba, dat eerder dit jaar 's werelds grootste beursgang maakte, heeft een duizelingwekkende voorraad van 1,4 miljoen verschillende kerstversieringen. Yiwu kan 'slechts' en assortiment van 400.000 opbrengen.

Volgens Cai Qingliang, vicevoorzitter van de Yiwu Christmas Products Industry Association, wordt Kerstmis inmiddels vaker gevierd in China. 'Hoewel de overzeese verkoop van dit jaar is afgenomen, zijn binnenlandse orders toegenomen.'

Bekijk hier meer foto's van de kerstfabrieken in Yiwu.

Een Chinese arbeider laat een beeld van de kerstman zien aan kinderen uit Yiwu. Beeld reuters
Een Chinese arbeider poseert met een kerstmuts op in een fabriek in Yiwu. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden