Wüst steelt show op traag ijs Sotsji

Een klein jaar voor de echte afrekening, de Olympische Winterspelen van Sotsji, is Ireen Wüst de grote gouddelver van de internationale schaatswereld. De Nederlandse kopvrouw won bij de WK afstanden, de generale voor Sotsji 2014, liefst vijf medailles: drie van goud en twee van zilver.

SOTSJI - Niemand kon de allrounder in haar vierdaagse jacht op eremetaal bedreigen. Zelfs Sven Kramer, van dezelfde hongerige soort als Wüst, kon slechts buigen voor zoveel kwaliteit. Hij, teamgenoot bij grootmacht TVM, moest het doen met tweemaal goud en één keer zilver. Volgend jaar, bij de Spelen, zal Wüst er alles aan doen Kramer nog eens in de schaduw te stellen. Ze kan ook de drie gouden medailles van Yvonne van Gennip (1988) evenaren of zelfs overtreffen.


Wüst is volgens de huidige verhoudingen op twee nummers onverslaanbaar: de 1.500 meter en de 3.000 meter. Concurrenten als Nesbitt en Sablikova zijn duidelijk op achterstand geraakt en het zware ijs van de Adler Arena is in het voordeel van de vrouw die power en techniek tegenwoordig optimaal combineert.


Op de 1.000 meter, haar derde grote doel, won Wüst één keer in haar loopbaan het WK-goud, zes jaar geleden in Salt Lake City. De herhaling van dat succes leek op handen, maar zaterdagmiddag had Wüst de pech van een matige loting. De Russin Fatkoelina profiteerde optimaal van een gelukkige kruising achter de brede en hoge rug van de Chinese Hong Zhang.


Wüst reed naar zilver, maar wees ook op haar eigen falen. De eerste 200 meter waren matig. Pas op de eerste kruising kwam ze op gang. Daarna reed ze 600 pijlsnelle meters. Het bleek net te weinig voor goud. Dat was een streep door de rekening.


De dubbelkampioen van donderdag en vrijdag zal ongetwijfeld hebben geweten dat er in het verleden twee Duitse schaatssters beter waren dan zij. Dat waren Gunda Niemann in 1997 en Anni Friesinger in 2003. Zij wonnen driemaal goud op individuele afstanden, Wüst tweemaal op een individueel nummer en eenmaal op de ploegenachtervolging. Ze is wel de eerste schaatsster met vijf medailles bij een WK afstanden.


Wüst greep, net als twee jaar geleden in Inzell, de derde wereldtitel met een geslaagde uitvoering van de ploegachtervolging. Met haar kompanen Marrit Leenstra en Diane Valkenburg koerste ze naar een royale zege. Nederland was vijf seconden sneller dan de rest. Olympisch goud lijkt voor Wüst op dat nummer ook een kwestie van afhalen.


Haar tweede zilver van het weekeinde had Wüst zaterdag gegrepen op de 5.000 meter. Dat is voor haar niet meer dan een bijnummer, maar stayers zijn dun gezaaid. Alleen de met een zwakke rug kampende Tsjechische Sablikova kan Wüst aan op de langste afstand. Het brons was voor een 41-jarige de Duitse Pechstein.


Wüst, dit jaar ongetwijfeld de voornaamste kandidaat voor de schaats-Oscar, was de aanvoerder van een sterk presterende schaatsploeg. Het Nederlandse team veroverde het recordaantal van zes gouden medailles en greep in totaal dertien medailles.


In 1996, 1999, 2007 en 2012 bleef de grootmacht van het internationale schaatsen steken op vijf gouden medailles.


In Sotsji pakte, afgezien van de mislukte missie van sprinter Smeekens, bijna elke echte poging van de Nederlanders succesvol uit. Op de ploegachtervolging werden de twee titels behaald die in normale omstandigheden altijd Nederland toebehoren. In de categorie surprise was er één feestknal: het zilver van Lotte van Beek op de 1500 meter. De rest van de oogst was volkomen overeenkomstig de verwachtingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden