Wout Poels kan niet lang balen van missen Tour

Niet naar de Tour: Wout Poels zette zich snel over die tegenslag heen. Kon hij lekker meedoen aan het NK. En hij gaat een 'mooi programmaatje' in elkaar zetten.

Wout Poels (derde van links) houdt zich schuil in het peloton. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Wout Poels is niet zo'n type als oud-voetballer Jan Mulder, die ooit het kippenhok van zijn ouders in elkaar schopte nadat hij te horen had gekregen dat hij niet was geselecteerd voor het WK. Wat deed de Sky-renner afgelopen donderdag dan wel, na het belletje van teambaas Dave Brailsford, dat hij niet nodig was in de Tour de France, het hoogtepunt van het jaar? Poels, op de voor hem typerende argeloze wijze: 'Ik ben sushi gaan bestellen. Ik had honger.'

Natuurlijk, de wielrenner uit het Noord-Limburgse Blitterswijck, residerend in Monaco, baalde flink. Al helemaal omdat hij net terugkwam van een verkenning van een Tourrit. 'Ik had mezelf al ingevuld voor de Tourploeg.' Vervolgens liep onderweg naar huis alles fout. Zijn taxi kwam te laat. Hij miste zijn vlucht. De vlucht daarna liep vertraging op. En eenmaal aangekomen op het vliegveld van Düsseldorf bleek dat de luchtvaartmaatschappij was vergeten zijn fiets mee te nemen. Stond hij daar, tevergeefs te wachten bij de bagageband. Met een wrang glimlachje: 'En bedankt, Air Berlin.'

Maar Poels weet ook: gedane zaken nemen geen keer. Al snel meldde hij, na de onheilstijding van Brailsford, op Twitter: 'Het goeie nieuws is dat ik nu in elk geval een keer kan meedoen aan het nationale kampioenschap.' De boodschap was gelardeerd met een vrolijk wapperend Nederlands vlaggetje, als icoontje. Typisch Poels: nooit bij de pakken neer zitten. In de Tour van 2012 lag hij meer dood dan levend in een greppel. Drie jaar later won hij Luik-Bastenaken-Luik. Hij weet: er ligt altijd wel weer wat moois in het verschiet.

NK op erelijst

Deze zondagmorgen kleedt hij zich 's-Heerenberg om in een camper van zijn SEG, het managementbureau dat veel renners onder contract heeft en vandaag 'de eenlingen' opvangt, zoals Moreno Hofland (Lotto-Soudal), Maurits Lammertink (Katusha-Alpecin) en ook Wout Poels, de enige Sky-renner op het NK. Onder het afdakje staat zijn reservefiets, door een mecanicien overgebracht vanuit Pau.

Pas in april stapte Poels weer voor het eerst op de fiets, nadat hij bijna het hele jaar met overbelaste knie had gekampt. De afgelopen maanden hoopte hij zich nog net op tijd in Tourvorm te kunnen rijden, maar vorige week, in de Route du Sud, bleek dat dat een wat al te optimistische gedachte was geweest.

'Bij Sky gokken ze niet graag. Dat snap ik dan ook wel weer', bekent Poels. 'Bij elke andere ploeg was ik wel meegegaan, maar de keuze bij Sky is nu eenmaal groot.' Met kopman Chris Froome had hij nog wel contact via de app. 'Jammer dat je niet meegaat', typte hij.

Vandaag in Montferland, een verzameling dorpen in de Achterhoek, hoopt Poels de pest uit zijn lijf te kunnen rijden. De KNWU heeft een ronde van 16,5 kilometer uitgezet waarover de renners veertien keer moeten rijden. Dat parcours is licht glooiend, maar lang niet steil genoeg om Poels een grote kanshebber te noemen. Bovendien heeft hij geen ploeggenoten om op terug te vallen. 'Daarom ga ik lekker afwachten wat de grote ploegen doen. Hopelijk kan ik in de finale wegspringen. Als ik straks als renner ben gestopt, zou ik het mooi vinden als er een NK op mijn erelijst staat.'

Mooi programmaatje

Volgens plan houdt Poels zich, dik ingepakt tegen de regen, het grootste deel van de koers schuil in het peloton. Vanuit de helikopter is hij gemakkelijk te herkennen, als enige in een zwart met blauw tricot. In de laatste ronde schuift hij naar voren, maar ook dan blijkt dat hij nog te weinig inhoud heeft om daadwerkelijk weg te komen in de door Lotto-Jumbo en Sunweb gecontroleerde wedstrijd. Uiteindelijk komt Poels als 34ste over de streep. 'Als ik echt nog een keer Nederlands kampioen wil worden, dan moet deze wedstrijd in Zuid-Limburg worden gehouden', zegt hij na afloop. 'Hier is het te vlak voor mij.'

Als hij eerlijk is, ziet hij best een beetje op tegen komende zaterdag, als in Düsseldorf de Tour van start gaat zonder hem. 'Ik denk dat ik dan maar ga trainen.' Maar ook vandaag is bij Poels al snel weer het glas halfvol. Zijn kniekwetsuur is voorbij, zegt hij. En komende weken gaat hij 'een mooi programmaatje' in elkaar zetten voor de komende maanden.

Waarschijnlijk wordt dat de Ronde van Polen, daarna de Vuelta en ergens in zijn achterhoofd zit ook al het WK, in het heuvelachtige Noorse Bergen. Dan gaat in zijn broekzak de telefoon over. Het is een bericht van Air Berlin. Vanavond staat zijn fiets weer in Blitterswijck.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden