Woudestein zucht onder complot

Excelsior hoopt zijn honderdjarige bestaan te vieren met het mooist denkbare cadeau: promotie naar de eredivisie. Maar na het opmerkelijke puntverlies van de laatste weken klinkt bij de fans gemor....

door Mark van Driel

Nog niet zo lang geleden, toen Woudestein een tochtig, wrak stadionnetje was en Excelsior steevast onder in de eerste divisie eindigde, geloofde een kleine, maar trouwe schare supporters dat het clublied ook de gevoelens van hun helden vertolkte. Aan een geheimzinnig complot dacht niemand. Op Feyenoord werd eensgezind gekankerd.

'Met blijheid in ons hart/ strijden wij voor rood en zwart/ voor de roem van ons Excelsior.'

Goede tijden, overzichtelijke tijden. Kom daar nu maar eens om.

Woudestein is omgebouwd tot een modern stadion, waar de wind is buitengesloten en de chic geklede sponsors zich graag laten zien. De fans van het eerste uur hebben gezelschap gekregen van honderden nieuwkomers. Excelsior, dat in 1987 voor het laatst uitkwam in de eredivisie, strijdt voor het derde opeenvolgende jaar mee om de titel. Promotie behoort tot de mogelijkheden.

Reden voor verwarring? Op Woudestein wel. Want de vroegere rivaal Feyenoord zit achter de breuk met het verleden.

Sinds de club uit Rotterdam-Zuid samenwerkt met Excelsior zijn op Woudestein betere tijden aangebroken. Talentvolle spelers worden bij de satellietclub gestald om ze ervaring op te laten doen in het profvoetbal. Als ze goed genoeg worden bevonden, gaan ze terug naar Feyenoord. Zolang dat niet geval is, profiteert Excelsior kosteloos van hun mogelijkheden. Vooral de laatste drie jaar blijkt dat een succes. Excelsior (Latijn voor steeds hoger) strijdt mee om de hoofdprijs.

Toch heeft juist de gang naar de top onvrede gebracht bij de oudgedienden. Ze herkennen zichzelf niet in het elftal, dat uit veel Feyenoorders bestaat. En ze vragen zich af wie op Woudestein de baas is.

'Sinds de samenwerking met Feyenoord is Excelsior Excelsior niet meer', zegt een supporter met de schuilnaam mr H. op de internet-fanpage van de club. 'Ik ben liever zestiende met Excelsior zonder Feyenoord dan steeds tweede met Feyenoord omdat we niet mogen of willen promoveren', zegt Richard op dezelfde site. En Eelco: 'Ik begin steeds meer te twijfelen aan het samenwerkingsverband. Mag Excelsior wel promoveren?'

De supporters vermoeden een complot. Ze zien een verdacht patroon in de reeks ogenschijnlijke toevalligheden op Woudestein.

Net als vorig jaar heeft Excelsior de koppositie in de eerste divisie na de winterstop razendsnel verspeeld. Tot aan de winst op BV Veendam, afgelopen vrijdag, werd drie maal op rij verloren. En dat terwijl vijf van de tien beste spelers in de eerste divisie volgens Voetbal International bij Excelsior voetballen.

In de nacompetitie is Excelsior drie opeenvolgende jaren als derde geëindigd. Twee keer werd een cruciale voorsprong op spectaculaire wijze verspeeld aan Sparta. De Rotterdamse concurrent wist een achterstand beide malen in de slotminuten om te buigen in winst.

Bij Excelsior staan dit seizoen negen Feyenoorders onder contract. Als de club promoveert moet dat aantal volgens vorig jaar opgestelde regels van de KNVB worden teruggebracht tot vijf. Hoewel beide Rotterdamse clubs instemden met een wijzigingen in het licentiereglement, heeft Excelsior-directeur Simon Kelder geen geheim gemaakt van zijn opvattingen. Hij is ontstemd over de beperking .

Het Rotterdams Dagblad citeerde in maart 2001 Feyenoord-bestuurslid Rob Baan, de drijvende kracht achter de samenwerking met Excelsior. 'Mocht Excelsior in de eredivisie komen, dan moeten we van het samenwerkingsverband af. Wij kunnen een promotie van Excelsior natuurlijk niet tegenhouden, maar we staan niet te popelen.'

Vincent Wernke, penningmeester van de fanclub: 'Als je die dingen bij elkaar optelt, gaan sommige mensen toch zeggen: zie je wel, er klopt iets niet.'

Zien de supporters spoken? Of bestaat het geheim van Woudestein echt?

Directeur Simon Kelder zucht vermoeid. Trainer Adri Koster slaat zijn ogen ten hemel. Sterspeler Thomas Buffel, die volgend seizoen wordt teruggehaald door Feyenoord, schudt het hoofd. Alledrie geven hetzelfde antwoord. Excelsior wil promoveren. Excelsior mag promoveren.

Buffel: 'Ik snap de supporters wel. We zijn drie keer derde geworden in de nacompetitie. En we hebben tot vandaag drie keer verloren. Maar we willen echt hogerop.'

Koster: 'Dat we drie keer op rij verliezen komt doordat de tegenstanders zich nu beter op ons instellen. Ze gaan puur verdedigen. De druk ligt op onze schouders. En daar hebben de jonge spelers in mijn team soms moeite mee. Vorig jaar liepen we promotie mis doordat Feyenoord halverwege het seizoen plotseling onze topscorer David Connolly terughaalde.'

Kelder: 'Het is geen belangrijke doelstelling om de eredivisie te halen. Maar dat houdt niet in dat we dat niet mogen. Als we promoveren krijgen we meer televisiegelden. De spelers krijgen hogere premies. En Feyenoord, dat niet af wil van de samenwerking, profiteert van de ervaring die ze op het hoogste niveau opdoen. Waarom ik tegen een beperking van het aantal uitgeleende spelers ben? Ik vind het betutteling. Als Feyenoord wil, kan het ons de spelers ook goedkoop verkopen in plaats van ze te stallen. Wat maakt dat uit. Je denkt toch niet dat wij Feyenoord van de titel kunnen afhouden?'

Vincent Wernke wil de directeur graag geloven. Hij kan de argumenten volgen; hij ziet ook de oprechte teleurstelling als zijn club verliest. Maar de penningmeester weet ook dat veel supporters de uitgeleende Feyenoorders pas in het hart zullen sluiten als ze 'rood en zwart roem hebben gebracht', zoals het clublied zegt. Pas als de eredivisie is gehaald zullen de wantrouwende spandoeken verdwijnen. 'WIJ willen WEL promoveren!'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden