World Hockey League mist een herkenbaar profiel

Akelig lege tribunes in het hockeystadion van Rotterdam, waar de wind vrij spel heeft. Deelnemers als het vrouwenteam van India die de folklore benadrukken. Twee nog kleurloze Nederlandse teams, voor wie vooral prestige op het spel staat. Welkom bij de halve finale van de World Hockey League, een toernooi zonder herkenbaar profiel.

ROTTERDAM - Formeel geldt de World Hockey League als kwalificatie voor het WK in 2014 in Den Haag. Als gastland is Nederland al geplaatst en dus is de halve finale in Rotterdam niet meer dan een tussenstation op weg naar de finale, voor de mannen in januari in 2014 India en voor de vrouwen in december in Argentinië. Een 'mini WK, vijf maanden voor het WK in Den Haag', zegt Max Caldas, bondscoach van de vrouwen.


Daar hoeft zijn ploeg in groep A slechts een duel voor te winnen, in de kwartfinales. Het vrouwenteam begon donderdagavond stroef met een onnodig 1-1 gelijkspel tegen Japan. Maar de clubteams van Den Bosch en Amsterdam zouden in dit veld met verder nog Zuid-Korea en het zwakke Chili ook moeiteloos de laatste vier bereiken.


De mannen moesten een 3-1-achterstand repareren om een punt (3-3) over te houden aan het duel met Nieuw-Zeeland. Ook de ploeg van bondscoach Paul van Ass voegt zich ongetwijfeld bij de laatste vier in Rotterdam. Maar de waarde van de World League is gering, zolang de internationale hockeyfederatie (FIH) ook de Champions Trophy, het elitetoernooi voor de beste acht landen ter wereld, handhaaft.


De World League Hockey is door de FIH in leven geroepen om de status van de sport binnen het IOC te vergroten. Mondialisering moet het antwoord zijn op een dreigende verbanning van de Spelen. Hoewel de KNHB de stemming bagatelliseerde, heeft de IOC-commissie die bepaalt welke sport wordt afgevoerd in 2020 overwogen om hockey te laten sneuvelen.


Op de Spelen van Rio de Janeiro in 2016 zal hockey een bijnummer zijn, zoals de sport ook in 2004 in Athene niets naliet. Een World League is echter te groot voor een kleine sport als hockey. In de tweede ronde vernederde het België van de Nederlandse bondscoach Marc Lammers het arme Portugal met 19-0. Zo'n toernooi valt moeilijk serieus te nemen, ook niet het derde deel in Rotterdam.


Bondscoach Max Caldas heeft zijn bedenkingen. 'Ik mag het niet hardop zeggen van de Nederlandse hockeybond, maar ik wil graag van de FIH horen welk belang aan de toernooien wordt gehecht. Ik vind dat een technisch directeur moet worden aangesteld om de kalender te stroomlijnen. Ik begrijp het belang om ook de kleinere landen te laten meedoen aan een World League. Maar is dit concept wel jaarlijks haalbaar?'


Steeds nadrukkelijker komt de hoofdklasse in de knel, zegt Caldas. 'Er staan te veel internationale toernooien op de agenda. We zullen moeten nadenken over het format van de hoofdklasse. Straks hebben we twee weken vakantie voor het EK en daarna begint de competitie alweer. Het is tijd voor bezinning, al geldt het vooral voor Nederland. Maar op deze manier krijgen de speelsters geen rust meer.'


Overbelasting ligt op de loer en Sander de Wijn werd donderdagavond het eerste slachtoffer. De verdediger van Kampong liep tegen Nieuw-Zeeland een knieblessure op. Voor hem is de eerste editie van de World Hockey League in Rotterdam vermoedelijk voorbij. 'En ik had juist bewust niet getraind in aanloop naar dit toernooi om niks kapot te maken', aldus Van Ass.


Voor veel Nederlandse internationals komt de WHL ongelegen. Zo was het niet verwonderlijk dat Japan fitter oogde dan de hockeysters van Amsterdam en Den Bosch, die tien dagen geleden nog de finale van de play-offs speelden. Volgens Caldas is fitness geen thema, maar hij kan moeilijk ontkennen dat deze groep er fysiek anders voor staat dan de bijna militair gedrilde selectie voor Londen 2012.


Zijn collega Van Ass gaf het ruiterlijk toe. 'Dit is een na-olympisch jaar, waarin fitness en het energiepeil op een ander niveau staan.' Ondanks blessures bij spelers als Van der Horst, Van der Weerden en Balkestein gaf Van Ass routinier Jolie rust, ook omdat hij op zijn positie Turkstra van landskampioen Rotterdam een kans wilde geven.


Had Maartje Paumen ook niet stiekem rust gewild? De captain scoorde uit een strafbal, maar de strafcorner liep niet. Het maakte niets uit op een toernooi, dat voor de hockeybond een leuke oefening is voor het echte WK in 2014.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden