Woordvoerder Wilders ten onder aan drank en drugs

Michael Heemels, één van de naaste medewerkers van PVV-leider Geert Wilders, hangt een vervolging wegens diefstal en valsheid in geschrifte boven het hoofd. De persoonlijk woordvoerder van Wilders deed onder invloed van drank- en drugsproblemen een greep in de partijkas van de PVV in Limburg.

Michael Heemels (links). Beeld anp

Heemels was naast zijn werk voor Wilders fractievoorzitter én penningmeester van de PVV in de Provinciale Staten van Limburg. Hij beheerde jarenlang het fractiebudget en blijkt nu over een langere periode geld te hebben ontvreemd.

De financiële misstanden kwamen aan het licht toen er begin dit jaar allerlei aanmaningen kwamen, onder andere van Van der Valk in Roermond, waar de PVV vaak fractievergadering hield. In eerste instantie dachten andere PVV-Statenleden dat de ontbetaalde rekeningen het gevolg waren van verstrooiing of overbelasting bij Heemels, die '90 procent van de tijd voor Wilders in Den Haag werkte'. Vragen om opheldering leidden alleen maar tot meer ongerijmdheden. 'We kregen gewoon geen duidelijkheid,' aldus acterend fractievoorzitter Robert Housmans.

Heemels heeft volgens bronnen in Limburg nep-loonstrookjes gemaakt voor een fractiemedewerker die dat geld nooit ontving. Ook zijn er vragen over overboekingen naar een bevriende frituureigenaar, al beweert PVV-fractievoorzitter Housmans dat die betalingen waarschijnlijk legitiem waren. De fractie organiseerde in een belendend zaaltje van de snackbar 'klasjes' ter voorbereiding op het Statenwerk.

In een persverklaring liet de voormalige medewerker van Wilders gisteren weten dat zijn 'financiële misstappen' voortkwamen uit 'problematisch drugs- en alcoholgebruik'. 'Dit gebruik is in belangrijke mate toegenomen ter verwerking van stress en werkdruk,' aldus Heemels. De PVV'er wil zijn alcohol en drugsproblemen naar eigen zeggen niet als excuus aanvoeren, 'maar louter als verklaring voor irrationeel handelen'.

De woordvoerder van Wilders overhandigde gisteren pas de partijadministratie aan de PVV-fractie in Limburg. Een accountantskantoor zal nu onderzoeken hoe de fraude precies in zijn werk ging. De PVV Limburg gaat in elk geval aangifte doen tegen Heemels, die gisteren ontslag nam bij Wilders. Ook de provincie Limburg zal waarschijnlijk aangifte doen wegens fraude.

Vraagtekens

'We willen zo snel mogelijk duidelijkheid,' aldus fractievoorzitter Housmans. 'We accepteren dit gedrag van niemand en zeker niet van iemand van onze eigen beweging.' Housmans zegt volledige transparantie te willen bieden over de misstanden bij de PVV in Limburg. Contact met partijleider Wilders had de lokale PVV'er gisteren nog niet gehad.

Vorige week ontkende Heemels na een onthulling in NRC Handelsblad nog in alle toonaarden dat er iets mis was met de administratie. Wilders hield hem ook de hand boven het hoofd. Heemels, die wel zijn ontslag indiende als Statenlid in Limburg, bleef gewoon woordvoerder, al werd hij de afgelopen week niet gesignaleerd op het Binnenhof.

PVV'ers in Limburg zeggen nooit iets gemerkt te hebben van mogelijke drank- of drugsproblemen. Wel was duidelijk dat Heemels gebukt ging onder de stress. 'Hij gedroeg zich als opgejaagd wild,'aldus één PVV'er.

Wilders zelf reageerde gisteren niet op het vertrek van zijn woordvoerder. Ook is niet duidelijk of hij al eerder wist van de problemen van de man die al zo'n drie jaar intensief met hem samenwerkt. De beveiligers van Wilders zagen in de woordvoerder blijkbaar geen veiligheidsrisico.

Dat directe medewerkers van de PVV-leider gebukt gaan onder hoge werkdruk is al langer bekend. Meerdere voormalige vertrouwelingen zeggen dat Wilders dag en nacht bezig is met politiek en dat ook van zijn omgeving eist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.