Wonderlijke wederopleving Manchester

De Engelse zondagskranten konden gisteren flink uithalen over de onwaarschijnlijk spectaculaire wedstrijd die de dag tevoren op Londens White Hart Lane werd gespeeld....

Die wedstrijd was zeer doelpuntrijk, 3-5, maar zal vooral de boeken ingaan als één met een sensationeel scoreverloop. Halverwege het duel leidde thuisclub Tottenham met 3-0. Maar na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Winter verlieten de Londenaren het veld met gebogen hoofd.

De toeschouwers op White Hart Lane kwamen zaterdag ogen tekort en één van hen, de Engelse bondscoach Eriksson, zal het stadion om een andere reden duizelend hebben verlaten. Voor de pauze zag Eriksson de excellerende Teddy Sheringham leiding geven aan een geweldig spelend Tottenham, na de pauze droeg Manchesters spits Andy Cole in belangrijke mate bij aan de wonderbaarlijkse wederopstanding van zijn ploeg.

Het zijn precies die twee spelers die genoemd worden als kandidaat-spits (in plaats van de geblesseerde Michael Owen) voor het cruciale WK-kwalificatieduel dat Engeland zaterdag tegen Griekenland speelt.

Routinier Sheringham kan na zaterdag wel een meevaller gebruiken. Wat een vreugdevol weerzien met zijn oud-ploeggenoten moest worden, Sheringham keerde Manchester United afgelopen zomer de rug toe, eindigde in een middag van ontluistering. Met Sheringham nog in de gelederen wist Manchester de laatste vier jaar nooit van Tottenham te winnen, zaterdag lukte dat plots wél.

Lang zag het er naar uit dat de ploeg van manager Ferguson weer een vervelende middag in Londen zou beleven. In de eerste helft kwamen de zwaktes van de Manchester-defensie (al dertien tegentreffers in zeven competitieduels) wel erg pijnlijk aan het licht. Vooral de oude linksback Dennis Irwin werd aan alle kanten voorbijgehold.

Het was een Tottenham-debutant die de thuisploeg na een kwartier op voorsprong bracht. De van Southampton overgekomen verdediger Dean Richards - Tottenham-manager Glenn Hoddle werkte voordien bij Southampton - kopte een corner onberispelijk in. Tien minuten nadien viel de 2-0 toen spits Les Ferdinand op het randje van buitenspel mocht doorgaan en doelman Fabian Barthez met een schuiver verschalkte.

Op slag van rust werd de kampioen nog eens getroffen. De vrijgelaten Duitser Christian Ziege dook koppend de 3-0 achter Barthez. Voor het chaotische Manchester, dat aanvoerder Roy Keane moest missen, leek een historisch debâcle in de maak.

Historisch werd de wedstrijd inderdaad, maar dan in positieve zin voor Ruud van Nistelrooij en de zijnen. Nadat manager Ferguson twee wissels had toegepast (S lskjaer verving de geblesseerd geraakte Butt; Silvestre kwam voor zwakste schakel Irwin) raakte Manchester United plots op drift.

Exact 48 seconden nadat scheidsrechter Winter voor de hervatting had gefloten maakte Andy Cole de bedoelingen van de bezoekers duidelijk. Zijn 3-1 bleek de voorbode van eenrichtingsverkeer naar het doel van Tottenham-keeper Sullivan. Onophoudelijk drong Manchester United aan, doelpunten konden niet uitblijven.

De opvolger van Jaap Stam, de Fransman Laurent Blanc, kopte de gasten naar 3-2 en achttien minuten voor tijd droeg ook Van Nistelrooij bij aan het doelpuntenfestijn. Een afgemeten voorzet van de uitstekend ingevallen Silvestre werd door de Nederlander met een diagonale kopbal afgerond.

Daarna was het de beurt aan een andere dure aankoop, de Argentijn Veron. Een korte, 'Argentijnse' combinatie door het hart van de Spurs-defensie werd door Ve ron met een schuiver besloten (3-4). Het slotwoord was aan invaller-aanvoerder Beckham: 'In de eerste helft ging het helemaal fout. Ik zei niet veel. Ik ben een stille aanvoerder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden