nieuws Wonderkind

‘Wonderkind’ Laurent (9) stopt studie aan TU Eindhoven

Het 9-jarig ‘wonderkind’ Laurent Simons stopt met zijn studie Electrical Engineering aan de TU Eindhoven. Volgens de universiteit is het de ‘uitdrukkelijke wens’ van zijn vader dat hij voor zijn 10de verjaardag, op 26 december, zijn bachelordiploma behaalt. Nadat de TU liet weten dat geen haalbare kaart te vinden, hebben zijn ouders besloten dat Laurent stopt met de opleiding.

De TU Eindhoven waar Laurent de studie Electrical Engineering volgde. Beeld ANP

Laurent was de jongste student ooit aan de TU. Hij slaagde voorafgaand daaraan op zijn 8ste voor het gymnasium.

Vader Alexander Simons zegt dat zijn zoon ‘aan zijn carrière moet denken’. Volgens hem zou het geen probleem zijn als Laurent ‘pas’ in 2020 zijn bachelordiploma behaalt. ‘Maar dan moet dat wel op rechtvaardige gronden gebeuren en niet alleen omdat de TU Eindhoven Laurent nog langer daar wil houden.’

Volgens vader Simons zijn er aanbiedingen van andere topuniversiteiten waar Laurent zijn opleiding kan vervolgen en weigert Eindhoven aan die transfer mee te werken. ‘Ik kan daarover nog geen details delen, omdat we nog volop in gesprek zijn met die universiteiten.’ Volgens een woordvoerder van de TU klopt er niets van die beschuldiging. ‘We gunnen Laurent van ganser harte dat hij zijn megatalent ten volle kan ontplooien.’

Alexander Simons benadert zelf veelvuldig de media om zijn zoon in de spotlights te zetten en volgens hem had de TU Eindhoven daar kritiek op. ‘Afgelopen week hadden we zowel de pers als het universiteitsbestuur uitgenodigd om de situatie in alle transparantie te bespreken. Het bestuur kwam niet opdagen. Wij kregen te horen dat we met die media-aandacht ons kind te veel onder druk zetten en dat als we daarmee door zouden gaan er een psychiatrisch onderzoek zou moeten komen. Dan zijn er alleen maar verliezers, zei de universiteit.’

Volgens de TU-woordvoerder werd de universiteit vorige week compleet overvallen door een persconferentie waarin de vader van Laurent zijn gal spuwde over pestgedrag en sprak van ‘rotte appels’ onder docenten. ‘Terwijl er nog nooit iemand is geweest die zoveel individuele begeleiding heeft gekregen als Laurent. Er is een hoogleraar die hem op dagelijkse basis begeleidt, dat heeft geen enkele andere student. Die persverklaring was voor ons als een mes in de rug.’

‘Excessieve druk’ 

Op de vraag of de universiteit niet een punt had dat zoveel media-aandacht misschien niet goed is voor een 9-jarig kind, reageert Alexander Simons verongelijkt. ‘Als een kind heel goed kan voetballen dan vinden we al die media-aandacht prima. Mijn zoon heeft een ander talent. Waarom zou hij daar niet trots op mogen zijn?’ In januari wil het gezin op reis om op te treden in talkshows in verschillende landen. ‘Laurent kan een inspiratie zijn voor andere kinderen wereldwijd.’

De TU Eindhoven schrijft in een verklaring dat als Laurent van gedachten verandert, hij altijd welkom is om zijn opleiding te komen afmaken. Ook als hij medio 2020 zijn bachelordiploma zou behalen, is dat volgens de universiteit ‘nog steeds, in alle opzichten, een fenomenaal snel schema. Naar ons inzicht biedt dit tijdpad Laurent de kans in voldoende mate de vaardigheden te ontwikkelen die horen bij de laatste fase van de opleiding, zoals inzicht, creativiteit en kritische analyse, zonder excessieve druk op deze 9-jarige student.’

Columnist Toine Heijmans ging eerder langs op een ‘persdag’ van wonderkind Laurent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden