Woedende Serviërs bestoken grenspost met Kosovo

De spanningen in het noorden van Kosovo zijn verder opgelopen doordat woedende Serviërs een grenspost hebben bestookt met brandbommen. Enkele uren eerder had een speciale politie-eenheid uit Pristina zich juist teruggetrokken uit het gebied.

PRISTINA - Nicolas Hawton, een woordvoerder van de Europese politiemacht in Kosovo KFOR, veroordeelde de aanval en riep de bevolking op kalm te blijven. Volgens Hawton zijn vredesmilitairen van de NAVO en Europese agenten gestuurd om een aanval op een tweede grenspost te voorkomen. Volgens onbevestigde berichten zouden er vuurgevechten tussen Servische burgers en NAVO-militairen hebben plaatsgevonden.


De Kosovaarse speciale eenheden hadden de grensposten, die werden bemand door Servische agenten, maandag bij een bliksemoperatie ingenomen.


De plotselinge operatie leidde tot felle reacties onder de overwegend Servische bevolking in het noorden van Kosovo, die zich nog steeds niet heeft neergelegd bij de afscheiding van Kosovo in 2008. Bij de operatie raakte een Kosovaarse agent gewond. Hij overleed later in een ziekenhuis in Pristina.


De Serviërs wierpen her en der barricades op om de Kosovaarse politie-eenheden tegen te houden. Om botsingen tussen etnische groepen te voorkomen blokkeerden KFOR-pantserwagens een brug in de stad Mitrovica die het Servische deel van het Albanese deel scheidt.


De Kosovaarse regering gaf het groene licht voor de operatie om een importverbod voor Servische goederen af te dwingen. Het verbod is een tegenmaatregel; sinds 2008 weigert Servië goederen toe te laten uit Kosovo, omdat het de onafhankelijkheid van het gebied niet erkent.


De autoriteiten in Pristina ergeren zich er lang aan dat zij geen enkele greep hebben op de grensovergangen in het noorden, waar ongeveer 60 duizend Serviërs wonen.


De Europese Unie en de Verenigde Staten hadden kritiek op de onverwachte operatie van de Kosovaren, maar premier Hashim Thaci van Kosovo verdedigde de actie. 'We kunnen niet onverschillig blijven en eindeloos toestaan dat een deel van ons grondgebied een zwart gat vormt, niet alleen in Kosovo, maar ook in Europa.'


Thaci: 'We kunnen niet voor altijd toestaan dat onze soevereiniteit wordt geschonden.'


Het leek er even op dat de regering in Pristina nu toch gedeeltelijk haar zin had gekregen. Na het vertrek van de speciale eenheden worden de grensovergangen nu bemand door politieagenten douaniers die onder Maar uit de Servische aanvallen op de grenspost blijkt dat het verzet onder de bevolking nog niet is gebroken.


Spanningen lopen op na poging van Kosovaarse autoriteiten om grensovergangen onder hun controle te brengen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden