Woedende Laura Dekker strijkt Nederlandse vlag

Met het einde van haar wereldreis in zicht, zijn leerplichtambtenaren opnieuw de strijd aangegaan met 'zeilmeisje' Laura Dekker en haar vader. Ze vermoeden dat Laura niet genoeg werk maakt van school, en hebben vader Dick Dekker ontboden voor een gesprek. Die weigerde, waarop het Regionaal Bureau Leerplicht in Goes aankondigde een melding te doen bij de Raad voor de Kinderbescherming.

Laura Dekker Beeld epa

Uit woede over de blijvende bemoeienis van de overheid met haar reis heeft Laura Dekker (16) de Nederlandse driekleur van haar boot gehaald, en vervangen door de vlag van Nieuw-Zeeland. Zo vaart ze nu over de Atlantische Oceaan richting Sint Maarten, waar ze als alles goed gaat over twee weken wordt ingehaald als jongste solozeiler die ooit de wereld rondde. Laura wil na haar reis niets meer met Nederland te maken hebben, en zal zich in Nieuw-Zeeland vestigen, een besluit dat onder meer is ingegeven door de hernieuwde kwestie rond de leerplicht.

Furieus
Haar advocaat, Peter de Lange, is furieus over het plotselinge optreden van de leerplichtambtenaren, en heeft klachten ingediend tegen de gemeente Goes en tegen Ingrado, de brancheorganisatie van leerplichtambtenaren die de gemeente steunt. 'Om de onderste steen boven te krijgen' heeft De Lange verzocht om alle documenten in de zaak, met een beroep op de Wet Openbaarheid van Bestuur. 'Laura heeft al genoeg meegemaakt met de instanties, ze is zelfs bijna uit huis geplaatst. En nu dit.'

Laura Dekker heeft drie nationaliteiten: de Duitse, de Nieuw-Zeelandse en de Nederlandse. Volgens een woordvoerder van het ministerie van Onderwijs is ze nu 'niet leerplichtig aangezien zij zich voor de zeiltocht heeft uitgeschreven uit de gemeentelijke basisadministratie (GBA). Hierdoor vallen zij en haar ouders niet meer onder de rechten en plichten van de Leerplichtwet.'

Die visie staat haaks op die van het Regionaal Bureau Leerplicht/RMC Oosterschelderegio, dat vader Dick Dekker in november een aangetekende brief stuurde om zich te melden voor een gesprek. Daar zou ook een juridisch medewerker van Ingrado bij aanwezig zijn. Omdat Dekker weigerde, kreeg hij per brief te horen dat de Raad voor de Kinderbescherming werd ingeschakeld. Dat is volgens het hoofd van het leerplichtbureau, Ien Blaasse, uiteindelijk niet gebeurd.

Teletekst
Directe aanleiding om in te grijpen, zegt Blaasse, zijn mediaberichten dat Dekker is gestopt met school - iets wat ze nooit heeft gezegd, maar wat wel op onder meer NOS Teletekst verscheen. Daarnaast kreeg de leerplichtambtenaar signalen dat Laura 'al weken' geen huiswerk terugstuurde naar haar school, de Wereldschool in Lelystad, gespecialiseerd in onderwijs op afstand.

Aan het Algemeen Dagblad vertelde Laura Dekker in september dat ze school tijdelijk 'op een laag pitje' had gezet, nadat ze er maanden serieus aan had gewerkt. 'Op zee gaat het gewoon niet om er iets aan te doen, en tussenstops worden steeds korter. Ik wil me nu op deze reis concentreren en daarna verder gaan met havo 5.'

Dat is nog steeds haar plan, zegt Dick Dekker - alleen zal ze dat niet in Nederland doen. De actie van de leerplichtambtenaar heeft haar argwaan jegens de Nederlandse overheid tot een hoogtepunt gebracht; ze heeft het gevoel dat ambtenaren alles doen om haar feestelijke inhuldiging te versjteren.

Uitzondering
Blaasse: 'Het gaat ons erom dat we de Leerplichtwet uitvoeren, en we hebben niet meer gedaan dan de vader uitnodigen voor een gesprek. Het kan het niet zo zijn dat we een uitzondering maken. Al is het erg jammer dat het nu zo gelopen is.'

Advocaat De Lange gelooft daar niets van. 'Hier zit meer achter. Je kunt je niet voorstellen dat een ambtenaar zomaar op een blauwe maandagochtend besluit: ik ga maar eens een briefje schrijven, vlak voor het einde van de reis. Laura is een internationale bekendheid. Dan weet je wat je veroorzaakt.'

Directeur Emil Roelofs van de Wereldschool vermoedt dat er angst is voor precedentwerking. Andere ouders zouden naar Laura kunnen wijzen, zeker als haar reis voorspoedig verloopt. 'Laura krijgt tachtig jaar schoolstrijd over zich heen: de schoolplicht is heilig in Nederland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.