NieuwsGuatemala

Woedende demonstranten steken parlementsgebouw Guatemala in brand

In Guatemala hebben woedende betogers zaterdag het parlementsgebouw van het land in brand gestoken uit protest tegen president Alejandro Giammattei en de begroting voor 2021. Meerdere mensen zijn gewond geraakt na botsingen met de politie en zeker 22 mensen zijn gearresteerd.

Terwijl de vlammen uit de gevel slaan van het parlementsgebouw in Guatemala-Stad, zwaaien demonstranten met de nationale vlag.Beeld AP

Het Rode Kruis van het Midden-Amerikaanse land behandelde mensen die bedwelmd waren door rook, aldus een woordvoerder van de organisatie. 

Tijdens de aanval door de betogers was het gebouw leeg. De oproerpolitie dreef de demonstranten uiteen met traangas en de brandweer heeft het vuur geblust. Het is niet duidelijk hoe groot de schade aan het gebouw is.

De brandstichting volgde op een grote demonstratie zaterdagmiddag voor het gebouw in de hoofdstad Guatemala-Stad. Zo’n 7000 betogers eisten het vertrek van president Alejandro Giammattei. De demonstranten houden hem verantwoordelijk voor het goedkeuren door het parlement van de omstreden begroting, die tot een flinke staatsschuld leidt. Volgens de oppositie gaat het geld uit de begroting vooral van onderwijs en gezondheidszorg naar grote infrastructuurprojecten, en niet naar de strijd tegen armoede en ondervoeding in het land. Ook beschuldigen ze de president van corruptie.

Oproerpolitie vormt een cordon om te voorkomen dat demonstranten het parlementsgebouw bestormen.Beeld AP

De betogers vinden daarbij dat de begroting erdoor is gedrukt. Het parlement gaf zijn goedkeuring in de vroege ochtend van woensdag, in een geheime zitting. Ze beschuldigen Giammattei ervan gebruik te hebben gemaakt van een noodsituatie in het land, dat recent is getroffen door enkele zware orkanen en kampt met de coronapandemie.

Bonus

Ook zijn veel Guatemalteken boos omdat parlementsleden zichzelf een bonus hebben gegeven van 65.000 dollar (bijna 55.000 euro) voor maaltijden, terwijl ze gekort hebben op uitkeringen voor onder meer coronapatiënten en mensenrechtenorganisaties.

De vicepresident van het land, Guillermo Castillo, heeft president Giammattei aangespoord om met hem af te treden, voor ‘het welzijn van het land’. ‘Ik heb hem gevraagd om samen ons ontslag te presenteren’, aldus Castillo in een bericht dat onder meer via sociale media werd verspreid. Giammattei heeft niet in het openbaar gereageerd op die oproep.

In 2015 leidden massale straatprotesten tegen corruptie in Guatemala tot het aftreden van president Otto Pérez Molina, vicepresident Roxana Baldetti en een aantal leden van de regering. Zowel Pérez Molina als Baldetti zit vast in afwachting van diverse corruptiezaken.

Het brandende parlementsgebouw in de Guatemalteekse hoofdstad Guatemala-Stad.Beeld AFP
Politie-agenten voeren een betoger mee.Beeld REUTERS
Op het Plein van de Constitutie in Guatemala-Stad kwam een grote menigte bijeen om te demonstreren tegen president Giammattei en de begroting voor komend jaar.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden