Woede van een arts

Het probleem is niet dat er schurken in de farmaceutische industrie rondlopen, het systeem is rot.

Ben Goldacre: Bad Pharma

Fourth Estate; 288 pagina's; € 16,99.


Nog even en er verschijnt elke paar maanden een boek waarin wordt verteld 'hoe de farmaceutische industrie dokters misleidt en patiënten schaadt' - de ondertitel van het nieuwe boek van de Britse arts en publicist Ben Goldacre. Het is een af en toe woedende aanklacht tegen de verwording van de westerse geneeskunde tot, kortweg, een ongereguleerde bende waarin het recht van de sterkste en de rijkste geldt.


De fabrikanten reageren, als eerst aangesprokenen, uiteraard nogal geërgerd en houden vol dat ze het tegenwoordig allemaal veel beter doen - wat Goldacre dan weer bestrijdt - maar het boek gaat over veel meer dan dat. Het gaat ook over falende instanties die de belangen van de industrie zwaarder laat wegen dan die van de patiënten of de wetenschap, over artsen die zich laten betalen als 'opinieleiders', het gaat over slecht en zinloos onderzoek van academici die zich per contract monddood laten maken. En Goldacre doet reparatievoorstellen die doordacht, zinvol en ook voor de farmaceutische industrie aanvaardbaar zouden moeten zijn.


Goldacres aanstekelijke woede komt ongetwijfeld mede voort uit het feit dat hij praktiserend arts is: hij ziet niet alleen de misleiding in de cijfers, hij ziet daarachter patiënten die onwerkzame of zelfs gevaarlijke middelen krijgen voorgeschreven door dokters die geen toegang hebben tot de complete wetenschappelijke informatie. Hij ziet proefpersonen die denken goed te doen voor de wereld, maar zich uitleveren aan de grillen van onderzoekers. Hij ziet, merkwaardig genoeg, niet eens zo heel veel bad guys in de farma-industrie, hij ziet vooral een rot systeem. Om dat te repareren, is inderdaad heel wat meer nodig dan goede wil en beloften.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden