Woede over vonnis journalisten

Wereldwijd is geschokt gereageerd op het maandag door een Egyptische rechtbank uitgesproken vonnis tegen drie journalisten van Al Jazeera. Zij krijgen zeven jaar gevangenisstraf. Drie buitenlandse journalisten, onder wie de Nederlandse Rena Netjes, werden bij verstek veroordeeld tot tien jaar.

AMSTERDAM - Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken heeft gisteren de Egyptische ambassadeur in Den Haag, Taher Ahmed Farahat, ontboden om uitleg te geven. 'Een goede stap', zegt Eduard Nazarski, directeur van Amnesty International Nederland. Het vonnis noemt hij 'schandalig' en 'enorm bedreigend voor iedereen in Egypte die wil publiceren'.


Timmermans' Australische collega Julie Bishop zei dat haar regering verbijsterd is over de zwaarte van de straf en ernstig ontstemd is dat de journalisten überhaupt zijn veroordeeld. Een van de drie Al Jazeera-medewerkers is de Australiër Peter Greste, Afrika-correspondent van de zender. De twee anderen zijn Mohamed Fahmy, die de Canadese nationaliteit heeft, en de Egyptenaar Baher Mohamed.


De laatste kreeg boven op de zeven jaar ook nog drie jaar celstraf wegens 'wapenbezit'. Volgens collega's had hij een gebruikte patroonhuls bij zich die hij tijdens een demonstratie als souvenir van straat had geraapt.


Volgens de aanklacht hebben de journalisten zich schuldig gemaakt aan het helpen van een 'terroristische organisatie' (de verboden Moslimbroederschap) en het verspreiden van staatsgevaarlijke leugens. Netjes had de Moslimbroeders 'een platform geboden'.


Zij had echter geen andere band met Al Jazeera dan dat zij een afspraak met Fahmy had in het Marriott Hotel in Caïro, waar de tv-zender tijdelijk zijn kantoor had gevestigd. De Egyptische justitie sprak later van de 'Marriott-cel', die zou hebben samengezworen met de Moslimbroederschap.


De verslaggevers werkten in Egypte tijdens de nasleep van de militaire machtsovername, afgelopen zomer, toen het protest van aanhangers van de afgezette president Mohammed Morsi hardhandig werd neergeslagen.


Netjes spreekt van 'een verschrikkelijk vonnis'. De journaliste wist Egypte op tijd te ontvluchten en zit in Nederland. 'Ik kan nooit meer naar Egypte, maar misschien ook wel nooit meer naar Afrika en het Midden-Oosten', zei ze maandag bij BNR Nieuwsradio, een van haar werkgevers. 'Ik mag weleens gaan uitzoeken of Egypte geen Interpol-alerts uitgeeft naar landen waarmee ze een uitleveringsverdrag hebben.'


Ook de Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague heeft de Egyptische ambassadeur in zijn land op het matje geroepen. Twee Britse journalisten zijn net als Netjes bij verstek veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf. Ook zij verlieten Egypte tijdig.


Volgens waarnemers hebben de aanklagers geen enkel serieus bewijs aangedragen tegen de verdachten. Zo werden van de laptop van Greste afkomstige beelden getoond die zouden moeten bewijzen dat hij leugens had verspreid over Egypte. In werkelijkheid waren het beelden van zijn vakantie, grazende paarden bij Luxor en een persconferentie van de politie in Kenia.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden