WK-voorspelling van de dag: 'België gaat als enige groepswinnaar sneuvelen'

Charles Bromet, voetbalverslaggever van de Volkskrant, geeft elke dag een vooruitblik op het WK. Vandaag: Argentinië - Zwitserland en België - VS.

Moussa Dembele, Toby Alderweireld, Dries Mertens en Eden Hazard tijdens de training van de Rode Duivels in São Paulo. Beeld epa

Hoe mooi en meeslepend de achtste finales tot nu toe ook zijn geweest, er is één element dat zeer voorspelbaar was.
Ja, alle groepswinnaars zijn tot nu toe door. Brazilië en Colombia, die vrijdag tegen elkaar spelen in Fortaleza. Nederland en Costa Rica, die elkaar zaterdag ontmoeten in Salvador. En ook Duitsland en Frankrijk, die vrijdag in Rio tegenover elkaar staan, wonnen hun poule.

Dus gaan ook Argentinië en België door?
Dat zou je haast zeggen. Toch geloven wij niet dat dit zal gebeuren. Van Argentinië verwachten we wel een zege, want Messi en co halen volgens onze prognose ook de finale. Maar de Belgen gaan sneuvelen tegen team USA van Jürgen Klinsmann.

Wat zeg je nu? De Belgen eruit?
Een voorspelling moet niet worden verward met de 'gunfactor'. Wij gunnen de Belgen het allerbeste, dus ook een aangenaam lang verblijf op hun eerste eindtoernooi in twaalf jaar. Maar in onze WK-pool sneuvelen ze nu tegen de VS.

En waarom dan wel?
De Belgen hebben ons gedurende hun hele groepsfase niet kunnen overtuigen. Niet tegen Algerije, toen de winst moeizaam tot stand kwam. Niet tegen Rusland, toen de winst nóg moeizamer tot stand kwam. En ook niet tijdens de derde moeizame zege tegen Zuid-Korea. Het loopt niet. Er zit een onzichtbare rem op de ploeg. Alsof de Belgen verlamd zijn door het felle schijnsel van dit WK-podium. Ze lijken de druk te voelen en daardoor niet vrijuit te voetballen.

Maar ik hoorde toch echt drie keer het woord zege. En een WK, daarin moet je toch kalm de vorm te pakken krijgen? Niet meteen pieken in de poule?
Dat klopt. Helemaal mee eens. En je zou erop kunnen wijzen dat Amerika alleen won van Ghana, in de eerste groepswedstrijd. Maar tegen de Portugezen waren ze sterk en hadden de pech dat de zege hun kort voor tijd ontglipte. En ze hebben Duitsland goed partij gegeven in de laatste wedstrijd. Het gaat heel close worden, deze achtste-finalewedstrijd, maar wij voorzien een zege van Amerika. In de verlenging of na strafschoppen. Het wordt weer nachtwerk.

Wat vinden de Belgen er zelf eigenlijk van? Zijn die net zo sceptisch?
We citeren onze zeer gewaardeerde collega Stephan Keygnaert, die vandaag in De Morgen schreef: 'Er zal een knop moeten worden omgedraaid. De Rode Duivels zullen moeten gaan voetballen. Thibaut Courtois en Eden Hazard alleen volstaan niet meer in dit stadium van het toernooi. Als ploeg moet het beter. Het tempo zal omhoog moeten. Want die Amerikanen zet je niet zomaar opzij.'

Dat klinkt als een waarschuwing.
Jazeker. Verderop in zijn artikel schrijft Keygnaert: 'Het moment is gekomen dat de Rode Duivels hun ware kwaliteiten moeten tonen. Het is nu eenmaal de belangrijkste interland in twaalf jaar.'
En: 'Ook Marc Wilmots mag niet falen. Zo werkt het nu eenmaal, coach. Een project van vijf jaar bouw je niet om uitgeschakeld te worden in een achtste finale tegen de VS. Niet dat Wilmots' verdiensten klein zijn. Het kan allemaal wat fijnzinniger, zijn aanpak en het voetbal van zijn elftal.'

Toch sluit hij nog hoopvol af met de woorden dat Wilmots goed kan wisselen en de juiste snaar bij zijn spelers weet te raken. Dat hij het beste bij iedereen naar boven haalt.
Dat zal best, maar in onze WK-pool is dat niet genoeg.

Waarom leggen we de kaarten eigenlijk niet gewoon op tafel? Dan worden we er straks wel op afgerekend.
Prima. Wij voorzien een finale tussen de winnaar van de kwartfinale Frankrijk - Duitsland en, aan de andere kant van het schema, Argentinië. Zo, is dat ook meteen duidelijk.

Beeld Volkskrant
Spelmaker van België Eden Hazard heeft nog weinig laten zien dit WK. Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.