WK voetbal kent geen poule des doods, pittige loting voor Marokko

De buurlanden Spanje, Portugal en Marokko zijn ingedeeld in één groep, B. Het is de opvallendste groep van de acht poules die uit de koker kwamen tijdens de WK-loting vrijdag in Moskou. De Marokkanen, één van de elftallen die vanuit het niet gekwalificeerde Nederland op steun mogen rekenen, hebben een zware klus te klaren om de laatste zestien te bereiken.

FIFA-voorzitter Infantino en de Russische president Poetin bij de opening van de lotingsceremonie Foto getty

Aanvoerder Karim El Ahmadi van Feyenoord, vaste kracht op het middenveld van de Leeuwen van de Atlas, noemde de loting op de website van Feyenoord 'pittig maar mooi'. Marokko speelt zijn eerste wedstrijd trouwens tegen het vierde land in de groep, Iran.

Een echte groep des doods bij het WK in Rusland, zoals de op papier sterkste poule doorgaans heet, is er eigenlijk niet bij het aanstaande WK. Gary Lineker en Maria Komandnaja presenteerden de loting, op een feestelijke namiddag met een rol voor veel oud-voetballers, onder wie voormalig wereldkampioen Diego Maradona.

Maar een aantal confrontaties is sowieso op voorhand interessant. Zo zijn de Belgen en Engelsen, die gelden als outsiders voor de titel, tot elkaar veroordeeld in groep G. De Engelsen en Belgen zijn wel groepsfavoriet, want zij treffen debutant Panama en Tunesië. De loting van de Belgen deed analist Aad de Mos op Twitter opmerken dat de Rode Duivels wereldkampioen worden, als ze net zo goed voetballen als ze lootten.

Wereldkampioen Duitsland is ingedeeld bij Mexico, Zweden en Zuid-Korea. Argentinië, met de inmiddels 30-jarige Lionel Messi in de gelederen, voor wie dit WK waarschijnlijk de laatste kans op een wereldtitel is, krijgt het op papier lastig met IJsland, Kroatië en Nigeria. IJsland is de Europese verrassing, en is naast Panama de tweede debutant op het WK. Het speelt zijn eerste wedstrijd tegen Argentinië, dat al voor de vijfde keer op een WK Nigeria tegenkomt.

De openingswedstrijd van het WK, dat plaatsvindt in twaalf stadions in elf steden, is op 14 juni tussen organisator Rusland en Saoedi-Arabië, in stadion Loezjniki in Moskou. De Arabieren bereikten aan de hand van de later ontslagen trainer Bert van Marwijk de eindronde. Bij de festiviteiten vrijdag waren er korte toespraken van president Poetin en FIFA-voorzitter Gianni Infantino.

Het is het eerste WK sinds het vertrek van de Zwitser Sepp Blatter, die niet meer overeind bleef in de door corruptieschandalen geteisterde FIFA. De wereldbond doet er alles aan om weer positief in het nieuws te komen. Zo liet de FIFA topspelers van de 32 deelnemende landen in de aanloop naar de loting andere landen feliciteren, in de taal van dat land. De Rus Smolov feliciteerde Brazilië in het Portugees, Neymar deed dat met Iran in het Farsi.

Rusland is een land met een rijke voetbaltraditie, wat onder meer blijkt uit de stijlvolle toernooiposter met icoon Lev Jasjin, de voormalige doelman. Desondanks is het land tijdens de meeste toernooien niet of onopvallend aanwezig. Toch werd het land, met een 65ste plaats op de wereldranglijst, aangewezen als groepshoofd op dit wereldkampioenschap.

Organisatorisch lijkt het wel goed te zitten dit WK. De stadions zijn op tijd klaar. Maar Rusland kampt met een imagoprobleem. Sinds de toewijzing van het WK in 2010, is Ruslands reputatie aangetast door tal van corruptieschandalen. Ook sportief lag eht land onder vuur, toen een grootschalig dopingprogramma aan het licht kwam.

Meer over