WK-moment van de dag: de trieste aftocht van Jozy Altidore

Dagelijks kiest voetbalverslaggever Charles Bromet (@cbromet) zijn WK-moment van de dag. Deze keer: de geknapte hamstring van de Amerikaanse spits Jozy Altidore.

Jozy Altidore tijdens de eerste groepswedstrijd van de Verenigde Staten tegen Ghana. Beeld reuters
Jozy Altidore tijdens de eerste groepswedstrijd van de Verenigde Staten tegen Ghana.Beeld reuters

Er is niemand, zeker niet buiten de Verenigde Staten, die dit WK de tv zou hebben aangezet voor Jozy Altidore. Van zijn type gaan er dertien in een dozijn. Je weet dat ze er zijn. Ze pakken wel eens een doelpuntje mee. Maar erg veel kijkplezier beleef je niet aan een aanvaller als Altidore. 'Bonkig' is een woord waarmee spitsen van zijn soort wel eens worden omschreven.

(Wat me doet denken aan een oud interview met Martin Jol, die als Ajax-trainer kwam te spreken over de Zuid-Koreaan Hyun-Jun Suk. Jol noemde hem 'een lompe beer'. Maar voegde eraan toe: 'Maak daar in de tekst maar 'ongepolijste diamant' van.)

Speler van AZ
Goed, Altidore dus. Zijn geknapte hamstring in de openingsfase van de eerste groepswedstrijd van de Verenigde Staten tegen Ghana had me waarschijnlijk helemaal niets gedaan als ik niet eens anderhalf uur tegenover hem had gezeten. Hij was toen nog speler van AZ.

Het gesprek dateert van anderhalf jaar geleden. Bondscoach Jürgen Klinsmann had hem toen niet opgeroepen voor de nationale ploeg, omdat hij 'te weinig had gebracht'. Na enig doorvragen moest hij dat ook wel erkennen. Voor supporters van AZ zal het destijds niet als verrassing zijn gekomen. Altidore pakte zijn doelpunten mee, maar als 'ongepolijste diamant' werd hij niet gezien. Eerder als 'een lompe beer'.

null Beeld .
Beeld .

Dat weerhield de samensteller van zijn persoonlijke website er niet van om Altidore te omschrijven als 'one of the planet's best strikers'. Ik moest daar erg om lachen, tijdens de voorbereiding op het interview. En Altidore zelf ook, toen ik hem met die tekst confronteerde. 'Marketing hè', reageerde hij.

Om daar aan toe te voegen: 'Zoiets zou ik echt niet zelf kunnen bedenken. Ik heb tegen die jongens gezegd: kom op, moet dat nou? Toch zeiden zij: wij steunen je, wij geloven in je! Dat is iets typisch Amerikaans.'

Hij vervolgde: 'Amerikanen blazen graag iets op, en maken er dan iets van dat het niet is. We zien een speler van 9 jaar en zeggen dat het de volgende Pelé is. Zoals met Freddy Adu? Misschien. Er is een hoop druk op hem gelegd en dat heeft hem geen goed gedaan. Als ik nu die tekst op mijn website lees, kan ik het nauwelijks serieus nemen.'

Zelfspot
Ik vond dat getuigen van een enorme eerlijkheid en zelfspot. Toen Amerika vannacht aftrapte tegen Ghana moest ik eraan terugdenken. Altidore, die er een mislukt seizoen op heeft zitten bij Sunderland, zette aan voor een sprint en voelde de hamstring in het linkerbeen 'pang' zeggen. Einde WK voor hem.

Hij werd vervangen door de eigenlijke IJslander Aron Jóhannsson, min of meer zijn opvolger bij AZ. De VS wonnen met 2-1, behoorlijk tegen de verhouding in. Altidore had op dat moment even andere zaken aan zijn hoofd. 'Je kon de tranen in zijn ogen zien, toen hij naar de kleedkamer werd afgevoerd', zei collega-aanvaller Clint Dempsey na afloop.

Het WK gaat verder. Het WK mist duizend keer betere spitsen dan Altidore. Toch had ik met hem te doen, deze beperkte spits met zelfkennis. Alhoewel: op zijn website staat nog steeds dat hij zich heeft 'ontwikkeld tot een van de beste spitsen van deze planeet'. Ach ja, marketing hè.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden