WK-missie volleyballers strandt opnieuw in Varna

amsterdam Weer heette Varna de laatste halte en opnieuw werden de Nederlandse volleyballers hardhandig met dezelfde uitkomst geconfronteerd als bij hun vorige poging....

Mark Misérus

Bulgarije beslechtte zondag het pleit door met 3-1 te winnen van Nederland. De hoop dat de nummer vier van de wereld na twee zeges in het minikwalificatietoernooi gas zou terugnemen, bleek ijdel. Voor eigen publiek repareerden de Bulgaren in hoog tempo de achterstand, nadat Nederland knap de eerste set had gewonnen.

Het was de enige periode waarin het team van Blangé het tempo van de thuisploeg kon volgen. In de twee volgende sets bleef Nederland onder de twintig punten, in de vierde set vocht het team nog terug in de slotfase (23-25). Het bleek bij lange na niet genoeg om de dramatische start van het toernooi in de Bulgaarse badplaats te kunnen wegpoetsen.

Dat wisselvalligheid de selectie kenmerkt, bleek al bij de World League, waarin Nederland dit seizoen na zes jaar afwezigheid terugkeerde dankzij lobbywerk van Joop Alberda, de vertrokken technisch directeur van de volleybalbond. De ploeg versloeg China en de olympische kampioenen uit de VS, om er vervolgens van te verliezen.

Het kon ook worden gezegd van de beslissende kwalificatieronde van het WK. Van Tsjechië, dat twee plaatsen hoger staat op de wereldranglijst dan Nederland (nummer 28), mocht niet worden verloren om zo wel te kunnen verliezen van Bulgarije. Omdat het toch gebeurde, was Nederland direct tot een inhaalrace veroordeeld.

Na de moeizame zege op Portugal hoefde niet eens meer te worden gerekend om te bepalen wie Bulgarije vergezelt naar Italië. Sinds de Olympische Spelen van 2004 ontbreekt Nederland al op een titeltoernooi van internationale allure.

Bij het EK, volgende maand in Turkije, moeten de manschappen van Blangé het gelijk van hun coach alsnog bewijzen. De oud-spelverdeler zegt de weg naar boven te zijn ingeslagen met zijn team en wijst op de ontwikkeling van Nederland sinds hij voorganger Harry Brokking zag stranden in Varna, vier jaar geleden. De resultaten op het hoogste niveau geven hem daarin voorlopig geen gelijk.

Mark Misérus

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden