WK in Brazilië lonkt voor vier Europese landen

Voor vier Europese landen lonkt dinsdagavond een ticket voor Brazilië, waar volgend jaar het WK wordt gehouden. Naast het Nederlands elftal kunnen ook Italië, Duitsland en Zwitserland zich kwalificeren voor het mondiale voetbaltoernooi. Alleen de 'Azzurri' hebben dat in eigen hand, de andere drie landen zijn afhankelijk van andere resultaten.

Cesare Prandelli.Beeld reuters

De Italianen zetten afgelopen vrijdag in Palermo een grote stap op weg naar het WK door naaste belager Bulgarije met 1-0 te verslaan. Daardoor heeft de ploeg van bondscoach Cesare Prandelli, die zich vorig jaar op het EK al aandiende als kandidaat voor de wereldtitel, een comfortabele voorsprong van 7 punten op de nummer 2 van groep B.

Bij winst dinsdag in Turijn kan Italië de tickets naar Brazilië gaan boeken. Aanvoerder Gianluigi Buffon wil koste wat kost zijn 136e interland opluisteren met een zege. De 35-jarige doelman van Juventus evenaart in 'zijn' Turijn recordinternational Fabio Cannavaro, met wie hij in 2006 de wereldtitel veroverde.

'Hopelijk wordt het voor iedereen een feestelijke avond', zei Buffon. 'Voor mij persoonlijk is dat record alleen leuk als we ons kwalificeren voor het WK.' Buffon debuteerde in oktober 1997 onder de toenmalige bondscoach Cesare Maldini onder de lat bij de 'Squadra Azzurra'. De doelman moest in zijn eerste wedstrijd, tegen Rusland, een eigen doelpunt van uitgerekend Cannavaro incasseren. Nu, 16 jaar later, kan Buffon de spijkerharde verdediger evenaren als recordinternational. 'Maar voor mij is de zege het belangrijkste.'

Duitsland kan zich met een overwinning in Tórshavn op de De Faeröer ook plaatsen voor het WK, mits Zweden in Astana punten laat liggen bij Kazachstan. De 'Mannschaft' van teamchef Joachim Löw staat 5 punten voor op de Scandinaviërs, die zich vooral zullen richten op de strijd om plek twee. Oostenrijk en Ierland, die in Wenen tegenover elkaar staan, moeten 3 punten goedmaken op Zweden.

Zwitserland staat in groep E voor een cruciale ontmoeting met Noorwegen in Oslo. Bij winst heeft het elftal van Ottmar Hitzfeld een gat van 7 punten geslagen, bij een nederlaag naderen de Noren tot op 1 punt. Zwitserland kan de tickets naar Brazilië boeken als het zelf wint en IJsland tegen Albanië in een gelijkspel eindigt. In de spannende groep H ligt de strijd tussen Engeland, Montenegro, Oekraïne en in mindere mate Polen nog helemaal open. Koploper Engeland (15 punten) gaat in Kiev op bezoek bij Oekraïne (14), Montenegro speelde al een wedstrijd meer en blijft sowieso op 15 punten staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden